Premium

Argentijn Benjamin Garcia Propato is sinds dit seizoen Nederlands rugbyinternational: ’Ik maak geen toekomstplannen meer. Die komen toch niet uit’

Argentijn Benjamin Garcia Propato is sinds dit seizoen Nederlands rugbyinternational:  ’Ik maak geen toekomstplannen meer. Die komen toch niet uit’
Benjamin Garcia Propato: ,,Ik ben een weekje naar Leiden geweest en ik wist meteen dat ik hier wilde blijven.’’
© Foto Hielco Kuipers
Leiden

Nee, hij is zeker niet de grootste. Maar dat compenseert hij met slimmigheid, kracht en snelheid. Benjamin Garcia Propato (26) groeide op in Buenos Aires en belandde vier jaar geleden bij DIOK. Sinds november is hij Nederlands rugbyinternational. ,,Of ik mij Nederlander voel? Tot mijn eigen verbazing was ik laatst aan het mopperen op de NS omdat de trein een paar minuten te laat was.’’

In Argentinië kun je uren op een trein staan wachten zonder dat ’ie ooit het station komt binnenrollen. Niemand die zich daar buitensporig druk over maakt. ’Wat lopen al die mensen toch altijd te zeuren over die NS?’ dacht hij tijdens zijn eerste jaar in Nederland. ,,Kennelijk ben ik inmiddels goed ingeburgerd’’, geeft hij toe.

Sinds hij vijf jaar geleden naar Europa vertrok, is hij slechts twee keer terug geweest naar Argentinië. De laatste keer was vorig jaar toen een goede vriend ging trouwen. ,,Ik ben twee weken geweest, maar toch voelde het alsof ik nog met mijn hoofd in Europa was. Je schudt wat handen en ziet je familie maar ondertussen ben je bezig met je leven in Nederland. Twee weken zijn gewoon tekort.’’

Boca Juniors

Maar zijn afkomst zal hij nooit verloochenen. Het bloed dat door zijn aderen stroomt, is honderd procent Argentijns. En zijn liefde voor de voetbalclub Boca Juniors is blijvend. Dat de finale van de Copa Libertadores vorig seizoen vanwege ongeregeldheden in Madrid gespeeld moest worden, was voor veel Argentijnen een drama. Voor Benjamin Garcia was het een zegen. ,,Mijn vader had in Buenos Aires kaarten geregeld en is naar Europa gevlogen. We speelden met DIOK tegen Bassets en ik ben na zestig minuten van het veld gestapt om op tijd op Schiphol te zijn.’’ ’Zijn’ Boca verloor uiteindelijk van de grote rivaal River Plate. ,,Maar daar hoeven we het verder niet meer over te hebben’’, zegt hij hoofdschuddend.

In de eerste vijftien jaar van zijn leven speelde zowel rugby als voetbal een grote rol. Want ook in voetbal was hij bedreven. ,,Toen ik twaalf was, werd ik gevraagd door Velez Sarsfield, een club die bekend staat om zijn goede opleiding. Mijn ouders vonden dat toen geen goed plan. Ze wilden liever dat ik mij op school concentreerde. Voor veel arme gezinnen kan zo’n kans op financieel gebied uitkomst brengen. Maar wij hadden het goed thuis.’’

Toen hij vijftien was, werd hij opnieuw gevraagd. Deze keer bedankte hij zelf. Rugby trok hem meer aan, was hij achter gekomen. ,,Ik hou van voetbal maar niet van al die randverschijnselen er om heen. Rugby is puur. Ook in Argentinië is het, hoewel rugby met hockey na voetbal het populairst zijn, gewoon een amateursport.’’

Hij schopte het tot de hoofdmacht van de plaatselijke club die promoveerde naar het hoogste niveau. Zelfs voor Argentijnse begrippen is Garcia klein, maar dat stond hem op het rugbyveld niet in de weg. Via een neef in Barcelona kwam de mogelijkheid om naar Europa te gaan. Hij verbleef er een jaar. ,,Ik had naast het rugby een baantje in een hostel, maar dat betaalde zo slecht dat ik besloot om verder te gaan kijken.’’

Ierse roots

Nederland stond eigenlijk nooit op zijn lijstje, zegt hij. ,,In Argentinië wordt meer gekeken naar Spanje en Italië. Dat heeft te maken met de afkomst van de meeste Argentijnen. Zelf heb ik Ierse roots, maar de mogelijkheid om daar te spelen was er niet.’’ Via via kwam hij in beeld bij DIOK. ,,Ik ben een weekje naar Leiden geweest en ik wist meteen dat ik hier wilde blijven. Het was zomer, we zaten op een bootje in de grachten en alle terrassen zaten vol.’’

Hij pakte zijn studie psychologie op, vond een baantje in Utrecht en zet zich bij DIOK ook in voor jeugdactiviteiten. Afgelopen jaar werd de scrumhalf, in zijn derde seizoen in Nederland, met de Leidse club landskampioen. Hoe lang hij DIOK nog trouw blijft? Hij heeft werkelijk geen idee.

,,Toekomstplannen maak ik niet meer’’, zegt hij. ,,Die komen toch niet uit. Ik had nooit aan Nederland gedacht en nu ben ik zelfs international geworden. Ik wil dit jaar mijn studie afmaken, maar daarna? Pff, wie weet kom ik een Russische vrouw tegen en ga ik naar Moskou verhuizen. Je weet nooit hoe het gaat lopen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.