Premium

Oud-Engelse teksten inspireerden Tolkien tot de ’oliphaunt’

Een Engels ’bestiarium’ van omstreeks 1236-1250 met een strijdolifant.

Een Engels ’bestiarium’ van omstreeks 1236-1250 met een strijdolifant.© Foto British Library

Wilfred Simons

In het zuiden, daar leven olifanten. In het vroegmiddeleeuwse Angelsaksische Engeland had nooit iemand een olifant gezien, maar dat ze bestonden, dat wisten ze zeker. Het dier had in het Oud-Engels zelfs een eigen woord, ’ylp’. Best bijzonder voor een dier waarmee de Angelsaksen geen directe ervaring mee hadden, schrijft de Leidse mediëvist en Tolkienkenner Thijs Porck in een recente post op zijn weblog.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.