Premium

Aanpak coronacrisis heeft veel weg van pestbestrijding in de middeleeuwen

Leiden

Voor de meesten van ons is de coronacrisis een eerste kennismaking met een grote epidemie. Zolang er geen vaccin is, moeten we terugvallen op bestrijdingsmaatregelen die we van vroeger kennen, zoals quarantaine. De Leidse cultuurhistoricus Claire Weeda doet onderzoek naar de vraag hoe Europese stadsbewoners tussen 1100 en 1500 medische kennis verwierven. Volgens haar hadden stadsbesturen de bestrijding van epidemieën destijds ’naar vermogen vrij goed georganiseerd’.

De bekendste epidemie die Europa ooit trof, is de Zwarte Dood van 1347-1351. Net als het coronavirus nu, kwam deze pestbacterie uit het Verre Oosten. Ook toen was Italië het eerste Europese land dat door de ziekte werd getroffen. Dat zijn zeker overeenkomsten, erkent Weeda, maar zij ziet ook grote verschillen. ,,De pest van 1348 was veel dodelijker dan het coronavirus nu. In grote delen van Europa stierf de helft van de bevolking. We zijn het virus nu ook veel sneller op het spoor.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.