Premium

Leidse veerman James Taghavi en zijn pontje zijn door coronavirus niet uit de vaart te krijgen

Leidse veerman James Taghavi en zijn pontje zijn door coronavirus niet uit de vaart te krijgen
Het pontje tussen Zijldijk en Merenwijk.
© Foto Taco van der Eb
Leiden

Het pontje over de Zijl was nog niet in de vaart of het coronavirus brak uit. Zo veel mogelijk thuisblijven is het devies. Maar werkloos in zijn kleine kajuit zitten en wachten op klandizie hoeft veerman James Taghavi niet. ,,Als iedereen opgepakt in huis zit, ontstaat vanzelf de behoefte om even naar buiten te gaan om te fietsen of te wandelen. Dat gebeurt nu al en dan ga ik ze overzetten.’’

Het is voor het 27ste seizoen dat het veer vaart, tussen de polder aan de noordrand van de Leidse Merenwijk en de door Warmond en Leiderdorp gedeelde Zijldijk. En Taghavi was evenzovele jaren de veerman voor de recreatieve fietsers en voetgangers.

In maart gaat hij alleen heen-en-weer in het weekeinde, vanaf april tot oktober stoomt hij volle bak, met uitzondering van maan- en feestdagen. ,,En ik ben nog nooit ook maar een dag ziek geweest’’, meldt Taghavi met zichtbare trots. Weinig koffie en thee drinken is zijn ongevraagde medisch advies.

Door zijn lange staat van dienst is de veerman een lokale bekendheid geworden. Vooral voor regiogenoten die vaak langs de officiële toeristische routes wandelen of fietsen waar het veer onderdeel van uitmaakt. ,,Hij is de man van de snoepjes’’, vertelt een van zijn klanten die wijst op een gigantische bak winegums die hij klaar heeft staan om uit te delen.

Voorschriften

Taghavi moet ze dit voorjaar vooralsnog zelf oppeuzelen. Vanwege de coronavoorschriften gelden er ook op het water allerlei beperkende voorschriften. Afstand van elkaar houden bijvoorbeeld. En de veerman heeft voor het eerst een mobiel pinapparaat aan boord zodat hij geen munten hoeft aan te nemen. Volwassenen betalen een euro, voor volwassenen met fiets komt daar twintig cent bij.

Naar het grote geld kan de in Iran geboren Taghavi vooralsnog fluiten. De omvangrijke georganiseerde wandel- en fietstochten, waarbij hij hele groepen tegelijk overbrengt, zijn allemaal afgelast. Desondanks draait hij bepaald geen een slecht weekeinde. ,,Want mensen willen toch niet zo lang thuis zitten, zeker als het weer wat beter wordt.’’

Officieel

Vrees voor het virus, doordat hij met veel mensen in aanraking komt, heeft hij niet.

Hij houdt gepaste afstand van zijn klanten, geeft hooguit een elleboogje in plaats van een hand en hij blijft zo veel mogelijk in zijn stuurhut die hem ook beschermt tegen de soms nog kille wind. ,,En zelfs áls er niemand meer zou komen, moet ik toch aanwezig zijn’’, besluit hij. ,,Want het veerpont beschouw ik als officieel openbaar vervoer.’’

Meer over corona in deze regio:

Volg hier het liveblog over corona.

We houden een interactieve kaart bij met coronabesmettingen.

Hier vindt u meer artikelen over corona uit het Leidsch Dagblad.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.