Veel positieve reacties op Online Leiden Marathon verspreid door heel Nederland: ’Zolang iedereen maar alleen loopt en niet op dezelfde plek’

1/2
Leiden

Als het aan de organisatie van de Leiden Marathon ligt, wordt er op 10 mei alsnog volop hardgelopen. Niet op het gebruikelijke parcours in en rond Leiden, maar verspreid door heel Nederland. En dan alleen tien kilometer. De inschrijving voor de ’Online Leiden Marathon’ ligt momenteel stil in afwachting van het overleg met de gemeente dat maandag plaatsheeft.

Het idee is helder. Deelnemers maken gebruik van een app en mogen zelf bepalen wanneer ze starten op een zelfgekozen parcours. Tijdens het lopen worden de kilometertijden aangegeven en na het virtueel finishen wordt de sporter automatisch opgenomen in het klassement.

De vrees voor samenkomsten van grote groepen is volgens marathondirecteur Tjeerd Scheffer ongegrond. Hij weerspreekt dan ook de geruchten dat de gemeente Leiden zich negatief over dit initiatief heeft uitgelaten. ,,We hebben nu afgesproken dat we na het overleg van maandag de inschrijving weer openen. De contacten met de gemeente zijn goed en alles gaat in een constructieve sfeer. We hebben via onze kanalen massaal reacties gehad waarvan het overgrote deel juist heel positief is.’’

Dat deze marathon een Leids evenement is, is volgens Scheffer een misverstand. ,,Mensen worden opgeroepen om juist in hun eigen omgeving te gaan lopen. Dat kan in Limburg of in Zeeland, dat kan overal. Zolang iedereen maar alleen loopt en niet op dezelfde plek. Van de voorlopig ingeschreven lopers is slechts twintig procent afkomstig uit de buurt van Leiden. We benadrukken ook dat je niet om 10 uur op de Breestraat in Leiden moet starten. Je hoeft ook niet zo vroeg te starten, want er kan tussen 10 en 16 uur worden gelopen. Door die spreiding kunnen honderden of misschien duizenden lopers in hun eigen tijd naar buiten gaan.’’

Het idee voor de online wedstrijd is afkomstig uit China. Zo’n veertig miljoen Chinezen maken gebruik van een app waarmee wedstrijden kunnen worden gelopen en waarin ook de tijden kunnen worden afgelezen. Drie jaar geleden liepen bijna honderdduizend Chinezen op die manier de Leiden Marathon in hun eigen land.

,,Als wij ergens willen lopen, pakken we de auto en rijden we naar Haarlem of Den Haag’’, aldus Scheffer. ,,Er is altijd wel ergens een wedstrijd in de buurt. China is zo groot, daar ligt dat wat moeilijker. Maar nu zitten we in Nederland bijna in een vergelijkbare situatie en kunnen we deur niet zomaar uit.’’

De organisatie van de Online Leiden Marathon probeert lopers een lichtpuntje te bieden, aldus de directeur. ,,We zitten met z’n allen in bedompte isolatie. Iedereen zit, met of zonder kinderen, thuis en dat kan irritatie opwekken. We moeten dit met elkaar zien vol te houden en dat is een hele opgave. Natuurlijk hebben we goed geluisterd naar onze minister-president. Ga naar buiten om een luchtje te scheppen, maar houd afstand. We hebben daarom alleen voor de tien kilometer gekozen. Die afstand ligt in die lijn van je hoofd kunnen leegmaken.’’

De opbrengst van het inschrijfgeld komt in zijn geheel ten goede aan de makers van de app. ,,Dat zijn ondernemers die momenteel honderd procent van hun normale inkomsten missen. Die verdienen dit helemaal. Er gaat geen cent van de opbrengst naar ons.’’

Meer over corona in deze regio:

Volg hier het liveblog over corona.

We houden een interactieve kaart bij met coronabesmettingen.

Hier vindt u meer artikelen over corona uit het Leidsch Dagblad.

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.