Premium

Angst voor het gevaar dat schuilt in de samenleving

Amerika-deskundige en universitair docent Sara Polak.
© Foto Ella Tilgenkamp

In de Verenigde Staten zijn over de 636.000 mensen besmet geraakt met het coronavirus en het dodental overstijgt al de 28.300. Een kwart van het aantal wereldwijd vastgestelde ziektegevallen is inmiddels in de VS geregistreerd. Amerika-expert Sara Polak (Universiteit Leiden) merkt op dat er in Amerika een angst leeft om van binnenuit aangevallen te worden die nu door de uitbraak van het coronavirus in de samenleving wordt gevoed. Polak: „Het wordt daar vaak omschreven als: ’het gevaar komt op je af’”.

Polak legt momenteel de laatste hand aan de wetenschappelijke bundel getiteld Embodying Contagion waarin dertien academici, waaronder Polak zelf, een blik werpen op de vraag hoe besmettelijke ziekten in literatuur, film en de media worden gepresenteerd. Dat ze hier nu aan werkt, is eigenlijk toevallig want met haar onderzoek richt ze zich doorgaans op de wijze waarop Amerikaanse presidenten communiceren in de media. Ze doet cultuurhistorisch onderzoek naar oud-presidenten in het verleden, maar ze bestudeert ook de toespraken en tweets van de huidige president Donald Trump. De bundel is voor Polak eigenlijk een uitstapje naar aanleiding van een wetenschappelijk congres, getiteld Epidemic anxiety, waar ze vorig jaar aan deelnam.

Meer nieuws uit Achtergrond

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.