Premium

Makelaar Wim de Leeuw neemt afscheid van ’zijn’ kantoor

Makelaar Wim de Leeuw neemt afscheid van ’zijn’ kantoor
Wim de Leeuw: ,,,,Ik sluit een enorm belangrijke periode in mijn leven af.’’
© Foto Hielco Kuipers
Rijnsburg

Hij is de naam en het gezicht van De Leeuw. Zijn naam zal het kantoor en de makelaarsborden ook blijven sieren, maar Wim de Leeuw neemt wel afscheid van het bedrijf dat zijn vader in 1951 oprichtte. ,,Er is een golf aan fusies en overnames in de verzekeringswereld. Dat zette ons aan het denken’’, zegt De Leeuw.

Zowel Wim de Leeuw (56) als zijn compagnon Terry Bloemert (54) verkocht zijn aandelenpakket aan Heilbron Assurantiën, misschien wel de grootste speler op de markt van tussenpersonen in verzekeringen. De reden is simpel. Door alle fusies en overnames dreigde De Leeuw een te kleine speler op diezelfde markt te worden. Met als gevolg minder inkoopvoordelen en daardoor weer hogere tarieven voor de klanten. ,,Ik was helemaal niet bezig met de verkoop van het bedrijf’’, zegt De Leeuw op het hoofdkantoor in Rijnsburg. ,,Maar alle fusies hebben invloed op de toekomst.’’

Bloemert, die in 1999 bij het bedrijf kwam, zich in 2009 inkocht als compagnon en nu in zijn eentje de dagelijkse leiding heeft: ,,Je volgt alle gebeurtenissen en we willen niet tussen het tafellaken en het servet komen. Daar wordt de klant de dupe van. Je moet een bepaalde positie hebben om het gevecht met de verzekeraar aan te gaan.’’

Tachtigkoppig

Begin januari kon De Leeuw het tachtigkoppige personeel - onder strikte geheimhouding - al mededelen dat het bedrijf zou worden overgenomen. De coronacrisis leek nog roet in het eten te gooien, maar op 14 april werden de aandelen met terugwerkende kracht op 1 januari overgedragen. ,,Heilbron kan onze onafhankelijkheid en inkoopkracht garanderen’’, zegt Bloemert. ,,De naam blijft ook gewoon voortbestaan. Het zou dom zijn om onder een andere verder te gaan. Dan komen oude klanten nooit meer terug en ben je zichtbaarheid en herkenbaarheid kwijt.’’ De Leeuw: ,,Veel van de bedrijven in onze branche zijn vlak na de oorlog opgericht en worden nu gerund door de tweede generatie. We onderscheiden ons daardoor en dat heeft een waarde. Het is dom om daar eenheidsworst van te maken.’’

Makelaar Wim de Leeuw neemt afscheid van ’zijn’ kantoor
Wim de Leeuw over het binnenhalen van compagnon Terry Bloemert (rechts): ,,Het is een fantastische combinatie gebleken.’’
© Foto Hielco Kuipers

De Leeuw kwam in 1986 bij zijn vader in de zaak te werken om zich vijf jaar later in te kopen. ,,Mijn vader had het goed georganiseerd. Toen ik aandeelhouder werd, werd de uitvoerende mijn compagnon. Dat was zijn manier om mij in toom te houden. Moest ook wel, want ik was 29. Veel te jong om het bedrijf te runnen. In 2009 heb ik heel bewust overwogen om weer een compagnon te nemen. Ik had mezelf aan een assessment van een week onderworpen, waarin ik helemaal binnenstebuiten werd gekeerd. Daar kwam uit dat ik in bepaalde dingen niet sterk ben. Reden genoeg om iemand naast me te hebben.’’

Mondig

Het werd Bloemert, die zich al mondig had getoond. ,,Zonder wrijving geen glans. Wim merkte dat er over sommige zaken anders gedacht werd. Ik ben hier nooit komen werken om mede-eigenaar te worden, maar toen de kans zich voordeed - nota bene midden in de financiële crisis - heb ik hem gegrepen.’’ De Leeuw: ,,Het is een fantastische combinatie gebleken.’’

Met vestigingen in Rijnsburg, Leiden, Katwijk en Sassenheim is De Leeuw de grootste speler in de regio. Onder leiding van Wim de Leeuw groeide het aantal bijkantoren niet. ,,Sterker nog, het zijn er minder geworden, want we zaten voorheen ook in Monster en Zaanstad. Maar qua resultaat, ontwikkelingen en dergelijke zijn we flink gegroeid. De tijd dat in elk dorp fysiek echt aanwezig moest zijn is ook voorbij, al zal iemand uit Hillegom nooit in Leiden terechtkomen. Maar in de regio zitten we goed.’’ Bloemert: ,,Internet is in de makelaardij natuurlijk geweldig. Het gaat niet meer om een paar regels tekst en een foto in de krant. Je kunt op internet een hele reeks foto’s en filmpjes kwijt. Maar in de verzekeringswereld is het nog wel belangrijk om tussenpersoon te zijn. Dat merk je pas als je schade hebt. Probeer maar eens rechtstreeks met een verzekeringsmaatschappij te communiceren.’’

Niet begrepen

Hoewel zijn vader niet meer leeft, kan hij rustig stellen dat die de beslissing om eruit te stappen ’niet begrepen zou hebben’. Dat merkt hij aan zijn moeder. ,,Ze is 93. Voor haar is het makkelijker, maar als ik in haar hart kijk is het een dingetje. Ze vindt het lastig.’’

Om de ’rouwverwerking’ te versnellen, is De Leeuw begonnen om de bedrijfsgeschiedenis in kaart te brengen. ,,Ik sluit een enorm belangrijke periode in mijn leven af en wil dat documenteren. Daarnaast heb ik een idee voor nog een ander boek en zal ik blijven bloggen over de woningmarkt.’’

De Leeuw zal het ook niet nalaten om af en toe zijn mening te geven aan voormalige personeelsleden, zoals hij ook nog altijd dagelijks contact heeft met Bloemert om te ’sparren’. ,,Het zijn het allemaal goed bedoelde adviezen, maar zodra ze me gaan verdenken van ’Hans Wiegel-gedrag’ - ver weg zitten en je te pas en te onpas overal mee bemoeien - dan moeten ze het me maar zeggen. Dan horen en zien ze me nooit meer.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.