Dean James begon zestien jaar geleden bij Docos en tekent nu zijn eerste profcontract

Dean James.
© Foto FC Volendam
Leiden

Dean James (20) mag zich officieel profvoetballer noemen. De rappe verdediger uit Leiden begon als vierjarige bij Docos en tekende afgelopen week een profcontract bij FC Volendam.

Natuurlijk wilde hij profvoetballer worden. Zoals al zijn vriendjes dat ook wilden. Toch bleek al snel dat de jongensdromen van Dean James best realistisch waren. Toen hij zeven jaar was, stonden Ajax en Feyenoord voor hem op de stoep. ,,Toen begreep ik al dat ik er later misschien mijn beroep van zou kunnen maken’’, aldus de Leidenaar die tegenwoordig in Zaandam woont. De keuze was snel gemaakt. Zijn oudere broer Denzel, die tegenwoordig met Noordwijk in de tweede divisie voetbalt, speelde al in Amsterdam en was zijn grote voorbeeld.

In de C2 kreeg Dean James te horen dat er voor hem geen toekomst meer was bij Ajax. Even stortte zijn wereld in maar al snel meldde FC Volendam zich. Hij kwam in Amsterdam binnen als aanvaller maar werd in zijn laatste jaar omgeschoold tot vleugelverdediger. In Volendam groeide hij uit tot een moderne en snelle linksback. Vorig seizoen was hij in de tweede divisie een vaste waarde bij Jong FC Volendam. ,,Daar heb ik veel van geleerd’’, zegt hij terugkijkend. ,,Je speelt opeens tegen mannen van dertig jaar. Dat was in het begin wennen, maar uiteindelijk ging het best lekker.’’

In de winterstop kreeg James van de beleidsbepalers te horen dat hij goed bezig was en dat er aan het einde van het seizoen misschien wel een contract voor hem inzat. Afgelopen week meldde hij zich in het stadion om dat contract te tekenen. ,,Vrienden, familie: iedereen is hartstikke trots op me. Maar ik weet dat ik er nog lang niet ben. Er zijn nog genoeg verbeterpunten waaraan ik moet werken. Ik moet verdedigend nog stappen maken en daar ben ik mij van bewust. Hoe kan ik bijvoorbeeld beter staan? Ik ben een aanvallend ingestelde back maar dat komt omdat ik vroeger voorin stond.’’

Ander gevoel

Met zijn gewijzigde status staat hij deze dagen met een apart gevoel op het trainingsveld. En dat heeft alles te maken met de coronamaatregelen. Duels uitvechten zijn uit den boze. ,,Partijtjes mogen ook niet. We doen veel aan afwerken en aan krachttraining. En we lopen veel. Je kunt op deze manier als team niet echt beter worden maar individueel wel. Dat is op zich wel wennen, maar heel raar is het ook weer niet. Extra maatregelen zijn er niet echt. We moeten onze handen wassen als we het veld op gaan maar we zijn niet getest op corona.’’

De Volendamse selectie heeft de komende week vrij om daarna nog twee weken te trainen voordat de zomerstop van drie weken ingaat. Daarna begint de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Gijs Smal is voor trainer Wim Jonk vooralsnog eerste keuze als linkerverdediger.

James zal in de nieuwe voetbaljaargang beginnen bij ’Jong’, maar kan eventueel lopende het seizoen doorstromen. ,,Ik verwacht dat dat wel zal gebeuren maar dat is helemaal aan mij. Ik moet laten zien dat ik mij verder ontwikkel.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.