De Leidse hortus is weer een oase van rust: ’Gisteren uitverkocht, nu uitgestorven’

Zoë Pontje en Maarten Schut moesten hun geplande bezoek vanwege de lockdown even uitstellen.
Jacqueline heeft haar ideale leesplek voor vandaag gevonden.
Een van de ’botanicatz’ trekt zich niets aan van de anderhalvemeterregel. Eveline van Lottum vindt het prima.
Anneke Boot sloeg de eerste openingsdag maar over: ,,Laat de feestdagen maar aan mensen die het druk hebben. Ik heb alle tijd.’’
De hortus zoals vaste bezoekers hem graag zien: als een frisse oase van rust.
Eenrichtingsverkeer.
1/6
Leiden

De plastic bananen liggen er ongebruikt bij. De hortusvariant van het ’telmandje’ in de supermarkt is deze dinsdag volstrekt overbodig. Bezoekers zijn er amper.

In de Leidse universiteitstuin schijnt de zon, zorgt een licht briesje toch voor enige verkoeling, fluiten de vogels en vechten de geuren van allerlei planten en kruiden om voorrang. Een paar publiekstrekkers zoals de jadebloem hebben hun bloeimoment al gehad, maar er is nog genoeg moois om van te genieten. Het is een idylle zoals de paar vaste bezoekers die er wel zijn, het graag zien.

,,Ik heb er dit jaar even op moeten wachten, maar het is gewoon heerlijk om hier te zitten lezen’’, zegt Jacqueline, die haar scootmobiel onder een van de monumentale bomen langs de singel heeft geparkeerd. ,,Vlakbij mijn huis, een oase van rust. In andere parken heb je op dit soort dagen toch vaak dronken lui en harde muziek.’’

Anneke Boot komt eveneens met regelmaat in de hortus, maar heeft heel bewust een extra dagje gewacht en de eerste openingsdag sinds de lockdown overgeslagen. Het heeft precies zo uitgepakt als ze hoopte. ,,Gisteren was het uitverkocht, nu is het uitgestorven’’, zegt ze tevreden. ,,Ik word 74, dus ik hoor natuurlijk voorzichtig te zijn. Bovendien heb ik alle tijd. Laat de mensen die het druk hebben maar op de feestdagen komen - ik heb het idee dat ik dan in de weg loop.’’

Om de hortus wat extra te steunen, heeft zij tijdens het reserveren gebruikgemaakt van de daarbij geboden mogelijkheid een donatie te doen, ook al kan ze met haar Museumkaart gratis naar binnen. ,,Dat hebben ze slim gedaan. Zo verdienen ze er toch nog wat aan.’’

Op een van de bankjes strekt een van de ’botanicatz’ - zoals de vaste bewoners op Instagram heten - zich intussen nog eens extra uit om Eveline van Lottum wat meer aaiopties te bieden. Ze laat zich er graag voor lenen. ,,Al heb ik niet het idee dat ze het tijdens de lockdown slecht gehad hebben’’, lacht ze. ,,Hij is er in ieder geval bepaald niet mager van geworden.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.