Premium

Tellen, turven en tekenen: 19de-eeuwse Leidse artsen brachten cholera letterlijk in kaart

De eerste ’cholerakaart’ uit 1832: arceringen geven heel precies weer waar de epidemie woedde.
© Afbeelding Universitaire Bibliotheken Leiden
Leiden

De 19de eeuw is die van de ’thematische cartografie’. Kaartenmakers begonnen statistische gegevens op een heldere, overzichtelijke manier in kaarten weer te geven. De cholera, die in die eeuw drie keer in Leiden toesloeg, gaf die ontwikkeling een impuls. ,,Het lijkt erop’’, zegt conservator cartografie Martijn Storms van de Leidse Universiteitsbibliotheek, ,,dat er een sterke behoefte bestond om de verspreiding van de ziekte te laten zien door deze in kaart te brengen.’’

Oud-huisarts en Leidsch Dagblad-columnist Har Meijer promoveerde in 2005 aan de Universiteit Leiden op een onderzoek naar de manier waarop de Leidse ’stadsgeneesheren’ in de 19de eeuw probeerden om cholera te bestrijden. Statistiek was één van de methoden waarmee zij die nieuwe ziekte letterlijk in kaart wilden brengen. Ze gingen tellen, turven en tekenen. Kaartenmakers probeerden die gegevens vervolgens te visualiseren.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.