Leiden is weer een hippe buurt rijker, het Pesthuis lijkt ervoor gemaakt

De Buurt 1.5 vlak na de opening.
© Taco van der Eb
Leiden

De officiële opening in het Pesthuis was nog niet voorbij of de eerste reguliere gasten schoven aan. Leiden hunkert blijkbaar naar De Buurt, een initiatief dat horeca, muziek en cultuur bijeenbrengt en waar chillen tot kunst is verheven. ,,We hopen dat Leiden hiervan gaat stralen’’, aldus hoofdorganisator Bas Schreuder.

Aan de locatie ligt het niet. De carrévormige binnenplaats van het Leidse Pesthuis lijkt gemaakt voor een openluchtfeestje, met een afgesloten bebouwing eromheen die het geroezemoes van de aanwezigen en de achtergrondmuziek van de dj, keurig binnenskamers houden. Met zitzakken, picknicktafels, pergola’s, plantenbaken en stoffen slingers is de grote patio tot een strandtent omgetoverd. Waar kiezelsteentjes en looptegels het zand vervangen. ,,Welkom in De Buurt 1.5’’, riep Schreuder door een microfoon, waarna applaus volgde.

Hulp

Vier jaar geleden maakte De Buurt zijn debuut. Op de bouwplaats tegenover het station waar sindsdien de Lorentzkolos is verrezen, werd toen een strandstrip gevormd met eettentjes en waar voorstellingen en kleine evenementen werden opgevoerd. Organisatoren Bas Schreuder, Björn de Jong en Koen ten Haken zinden sindsdien op een tweede editie van de tijdelijke ontmoetingsplek, maar die bleef lang uit.

De coronacrisis trok ze over de streep. Want winkeliers, cultuuruitvoerders en horeca-ondernemers moesten geholpen worden, vond het trio. En die mogelijkheid biedt De Buurt 1.5. ,,Er doen 130 bedrijven aan mee’’, aldus Schreuder. ,,Van de techniek en het decor tot het bier en het eten; alles komt uit Leiden.’’

De beproefde formule sloeg op de eerste middag al direct aan. Een uur na opening waren alle tafels en zitzakken bezet, met vooral twintigers en dertigers die hippe biertjes bestelden. Ook de kunstwinkel in het pand zelf trok bekijks en later deze maand wordt nog een bescheiden theaterzaaltje geopend. Wie langs wil komen moet wel eerst reserveren, dat is een van de coronavereisten. ,,Maar voor de rest doen we allemaal de handjes de lucht in.’’

De organisator hoopt dat De Buurt tot 3 oktober open mag blijven van de gemeente. Niet alleen omdat dan een ander feest bezig is en het herfstweer wordt, maar ook omdat het Pesthuis rond die tijd een grondige verbouwing wacht.

Hotelkamers, expositieruimtes, eigentijdse werkplekken en een restaurant is wat de Amsterdamse projectontwikkelaar Citystone Group voor ogen heeft. Feitelijk dus een meer professioneel vormgegeven versie van wat zich er de komende maanden afspeelt. Het bord bij de uitgang kan blijven hangen. Daarop staat namelijk: ’kom snel weer buurten.’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.