Protestactie aangekondigd tegen innige relatie van Museum Boerhaave met Shell

Museumdirecteur Amito Haarhuis op de expositie ’Besmet!’.
© Foto Hielco Kuipers
Leiden

Rijksmuseum Boerhaave heeft een te innige relatie met Shell. Een aantal klimaatgroepen protesteert daar donderdag tegen als koning Willem-Alexander de nieuwe expositie ’Besmet!’ in het Leidse museum komt openen.

De actievoerders zijn van plan aardoliekleurige zeep uit te delen aan voorbijgangers met de boodschap ’Shell besmet Museum Boerhaave’. Ze vertegenwoordigen klimaatgroepen als Extinction Rebellion, Fossielvrij NL en Code Rood. Ze roepen het museum op om de relatie met Shell als hoofdpartner te beëindigen.

Shell heeft zich sinds begin 2019 aan het museum verbonden. ,,We zijn afgelopen week nog in Boerhaave geweest en Shell heeft een prominente plek in de vaste presentatie van het museum’’, zegt Sanne Ypenburg namens Extinction Rebellion Leiden. ,,Het museum zet de president-directeur van Shell Nederland op eenzelfde voetstuk als Nobelprijswinnaars. In de raad van toezicht zit Rein Willems, een voormalig president-directeur van Shell, die openlijk klimaatontkenner is en verkondigt dat CO2 niets met klimaatverandering te maken heeft.’’

Kamervragen

Het is niet voor het eerst dat actiegroepen de relatie met Shell aan de kaak stellen. Dat gebeurde vorig jaar ook al. Het leidde tot kritische vragen in de Tweede Kamer en de Leidse gemeenteraad. Tot teleurstelling van de actievoerders heeft dat niet geleid tot een veranderde houding van Museum Boerhaave. ,,Er is niets aangepast in het sponsorbeleid of de presentatie. Het is nog steeds een eenzijdig positieve lofzang op de geschiedenis van Shell waarbij het museum niet eerlijk is over de rol van het bedrijf in het verergeren van de klimaatverandering en de koloniale geschiedenis in Nederlands-Indië.’’

Daarom gaan de actievoerders weer de straat op. Ze kiezen voor donderdag, omdat de koning dan de nieuwe tentoonstelling ’Besmet!’ komt openen. Hierin belicht het museum hoe besmettelijke ziekten door de eeuwen heen hebben toegeslagen en hoe de mensheid daarmee omgaat. Vanwege de huidige coronacrisis is er landelijk veel belangstelling voor deze expositie.

Sponsorbijdrage

Museumdirecteur Amito Haarhuis verwerpt de kritiek van de actiegroepen. ,,Shell is inderdaad een belangrijke sponsor. We trekken bijvoorbeeld samen op om zo veel mogelijk kinderen in aanraking te brengen met wetenschap en techniek.’’ Hij wil niet zeggen hoe hoog de sponsorbijdrage van Shell aan het museum is.

Haarhuis vindt niet dat het museum kritiekloos is over Shell. ,,In ons museum vertellen we over de geschiedenis van energie en daarbij kun je niet om Shell heen. Maar we hebben ook veel aandacht voor duurzame energie en bedrijven als Tesla, die daarmee bezig zijn. Ik wil benadrukken dat Shell zich niet bemoeit met de inhoud van tentoonstellingen. Wij werken volgens een ethische code en bepalen zelf de inhoud.’’

De directeur nodigt de actievoerders uit om binnenkort met hem van gedachten te wisselen over dit onderwerp. ,,Dat is helaas nog nooit gebeurd. Maar dat doe ik graag als de feestelijke opening door de koning achter de rug is.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.