Strandrace Katwijk Fietst gaat niet door: ’We kunnen veiligheid niet garanderen’

De Strandrace van Katwijk Fietst twee jaar geleden.
© Archieffoto
Katwijk

De jaarlijkse Katwijk Fietst Strandrace gaat op 14 november niet door. Dat heeft de organisatie na lang wikken en wegen besloten.

,,Met pijn in het hart’’, zegt voorzitter Rob Onderwater. ,,Maar ik denk dat het de juiste keuze is. We kunnen binnen de veiligheid van onze deelnemers en vrijwilligers niet garanderen.’’

Twee weken geleden maakte de organisatie nog bekend dat de strandrace, die onderdeel uitmaakt van de topcompetitie van de KNWU, wél door zou gaan. De aangescherpte coronamaatregelen deden Onderwater en de andere vrijwilligers van gedachten veranderen.

,,De beperkingen aan het aantal mensen dat zowel binnen als buiten bij elkaar mag komen, maakten het haast onmogelijk om de wedstrijd te organiseren op de manier zoals we dat in het verleden hebben gedaan. Met vier- tot vijfhonderd deelnemers zijn er altijd momenten waarop het even dringen is.’’

De organisatie rekende er niet op dat aantal dit jaar te halen, waardoor het een verliesgevende editie zou worden. Niet alleen zou de mondkapjesplicht bij de start volgens Onderwater strandfietsers afschrikken, ook houden de reisbeperkingen de talrijke Duitse en Belgische deelnemers thuis. ,,Maar de hoofdreden is de veiligheid’’, benadrukt de voorzitter.

Het besluit valt hem zwaar, na jaren waarin de - door de wielerafdeling van IJsclub Voorwaarts geïnitieerde - strandrace groeide en bloeide. Vorig jaar was voormalig profwielrenner Johnny Hoogerland de snelste in een sterk bezet deelnemersveld.

Toch klinkt er ook enige opluchting door in de stem van Onderwater, nu het hoge woord eruit is. ,,De organisatie van zo’n wedstrijd moet een beetje leuk zijn, geen blok aan het been.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.