Shorttracker Koen Slootweg heeft last van knie maar kan wel ’gewoon rijden’

Koen Slootweg.© Archieffoto

Natasha Smit
Heerenveen

Sinds het begin van dit seizoen traint de 23-jarige Koen Slootweg mee met de nationale shorttrackselectie. Dat is een mooie uitdaging voor hem, maar tegelijkertijd loopt hij nog erg te rommelen met een blessure. De schaatser uit Wassenaar heeft de afgelopen weken weer veel last van zijn knie gehad, waardoor hij ook zeer weinig heeft kunnen trainen.

,,Ik kan er soms zo kwaad om worden’’, zegt hij. ,,Ik heb al vijf jaar last van deze knieblessure en ik ben al een keer aan mijn knie geopereerd. Bij vlagen gaat het best goed, maar de afgelopen weken ging het weer een stuk minder en had ik veel pijn in mijn knie. Mijn teamgenoten kunnen doen wat ze willen en ze groeien door. Maar ik moet steeds hard werken om terug te komen. Keer op keer. Dat is vermoeiend.’’

Gelukkig kon Slootweg afgelopen weekend wel meedoen aan de Invitation Cup in Heerenveen. Ondanks dat hij wat last had van zijn knie, kwam hij wel in actie op de 1000 en de 1500 meter en deed hij mee met de relay. ,,Ik ben blij dat ik gewoon kon rijden. De 500 meter durfde ik nog niet aan, maar de andere races gingen aardig. Vooral de relay ging goed. We reden met drie geblesseerde jongens en toch zijn we tweede van Nederland geworden.’’

Toch is het bij Slootweg niet alleen maar kommer en kwel. Sinds mei traint hij mee met het Nederlandse shorttrackteam en daar heeft hij het erg naar zijn zin. ,,Het is gaaf om met de beste schaatsers van Nederland te mogen trainen. Sommige mannen zijn zelfs de beste van de wereld en schaatsen op zo’n hoog niveau. Als je dan hun rondetijden ziet, dan denk ik, dat moet ik ook kunnen en ga ik daar hard achter aan. Er wordt echter ook veel van ons geëist en als je een fout maakt, dan krijg je dat wel te horen. Zelf kan ik echter goed tegen kritiek en leer ik daar alleen maar van.’’

Volgend weekend hoopt Koen Slootweg ook in actie te komen op het NK Afstanden in Heerenveen. ,,Ik moet eerst even kijken hoe mijn knie herstelt. Maar als dat goed gaat, doe ik zeker mee en wil ik daar nog meer van mezelf laten zien.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.