Universiteit Leiden benadrukt persvrijheid op wereldwijde conferentie: ’Zelfs in Noord-Korea hebben mensen een omweg proberen vinden om te kunnen kijken’

Hoogleraar Journalistiek en nieuwe media Jaap de Jong was één van de organisatoren.

Hoogleraar Journalistiek en nieuwe media Jaap de Jong was één van de organisatoren.© Leidsch Dagblad/ Inge van Dijck

Inge van Dijck
Leiden

De Universiteit Leiden maakt plannen om een persbureau voor gevluchte journalisten op te zetten. Dat maakte zij bekend naar aanleiding van de World Press Freedom Conference georganiseerd door UNESCO en Buitenlandse zaken. Tijdens de conferentie,waarvoor de universiteit optrad als gastheer, presenteerden academici de resultaten van hun onderzoek naar persvrijheid.

De universiteit werd gevraagd om mee te werken aan de internationale conferentie dankzij de Nieuwscheckers, een universitaire organisatie die is gespecialiseerd in factchecking. Volgens journalistiek masterstudente Charlotte Povel, inhoudsregisseur van het academische onderdeel, was de conferentie er ’voor iedereen die belang hecht aan een gezonde democratie’. ,,Er is maar één waarheid en die is gebaseerd op feiten. Het is erg belangrijk om dit te benadrukken in een medialandschap dat wordt aangevallen door mensen zoals Donald Trump.’’

World Press Freedom Conference 2020. V.l.n.r. Hoogleraaren Bruce Mutsvairo, Remco Breuker Jaap de Jong en masterstudenten Journalistiek en nieuwe media Romy Heymans en Charlotte Povel.

World Press Freedom Conference 2020. V.l.n.r. Hoogleraaren Bruce Mutsvairo, Remco Breuker Jaap de Jong en masterstudenten Journalistiek en nieuwe media Romy Heymans en Charlotte Povel.© Foto Leidsch Dagblad/Inge van Dijck

Een dertigtal academici uit de hele wereld kregen de kans om de resultaten van hun onderzoek te delen. Ze gingen in op urgente kwesties zoals de veiligheid van journalisten in gevaarlijke omgevingen en de veiligheid van vrouwelijke journalisten. ,,Het is belangrijk dat journalisten hun werk kunnen doen zonder bang te moeten zijn’’, zegt hoogleraar Journalistiek en Nieuwe Media Jaap de Jong. ,,Het aantal bedreigingen van journalisten groeit, zelfs in Nederland. Het is van levensbelang voor de democratie dat informatie goed gecheckt wordt en dat journalisten die kritisch zijn, dat kunnen blijven doen. ’’

Het onderwerp speelt wereldwijd. De conferentie is dan ook van overal bekeken, zegt Charlotte. ,,Er zijn zelfs mensen die vanuit landen kijken waar de pers niet beschermd wordt en zelfs wordt geboycot. In Noord-Korea en China zijn er mensen die toch een omweg hebben weten vinden om naar onze conferentie te kunnen kijken.’’

Gevlucht

Naar aanleiding van de conferentie komt de universiteit met een initiatief om gevluchte journalisten weer aan het werk te zetten. In 2018 sloot Leiden zich al aan bij International Cities of Refugee Network (ICORN), een organisatie die gevluchte journalisten een veilige plek biedt. Nu wil de universiteit daar een persbureau aan toevoegen. ,,Gevluchte journalisten zitten dankzij ICORN ergens veilig, maar kunnen hun beroep niet uitoefenen’’, zegt De Jong. ,,Ze kennen de taal en het medialandschap niet. Dit persbureau moet hen stimuleren om als journalist aan de slag te blijven.’’ De Jong hoopt ook op een wederzijdse samenwerking binnen de universiteit, waarin studenten en journalisten van elkaar kunnen leren.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.