Verpleegkundigen Kirsten Schoenmaker en Emmi Velema winnaars Persoon van het Jaarverkiezing: ’Hier fleuren wij allemaal van op’

© Maarten Wolterink
Leiden

De verpleegkundigen Kirsten Schoenmaker (34) van het Alrijne Ziekenhuis en Emmi Velema (32) van het LUMC zijn door een overgroot deel van de lezers van het Leidsch Dagblad uitgeroepen tot Persoon van het Jaar. ,,De uitslag is duidelijk’’, sprak redactiechef Coen Polack de blij verraste winnaars vrijdagmiddag toe. ,,Maar liefst 31 procent van de stemmen zijn voor jullie.’’

Dit jaar is er geen feestelijke borrel waarin in het bijzijn van alle genomineerden de winnaar bekend wordt gemaakt. Het officiële moment is nu vanwege de coronaregels en om praktische redenen buiten, bij het Alrijne Ziekenhuis. Schoenmaker loopt tijdens haar pauze even naar buiten. Velema heeft een dagje vrij en rijdt met haar een half jaar oude dochtertje Meija naar Alrijne.

In het bijzijn van Peter Jue van de raad van bestuur van Alrijne brengt Polack de waardering over die de lezers de afgelopen weken toonden voor de twee. Van de 2748 uitgebrachte stemmen, gingen er maar liefst 862 naar de verpleegkundigen die zich dag in dag uit in het strijdveld werpen voor de zorg van ernstig zieke coronapatiënten. Nummer 2 werd Olaf Lepoeter en drie Piet Ooms.

Tekst loopt door onder de foto

Kirsten Schoenmaker en Emmi Velema: ’Eerst dacht ik: tanden op elkaar tot Kerst, toen tot maart en nu weet ik het niet meer’
© Foto Hielco Kuipers

Polack overhandigt de winnaressen de speciaal door Maarten Wolterink gemaakte cartoon en de bloemen. ,,Het is een eerbetoon aan jullie, maar ook aan al jullie collega’s, zo blijkt wel uit de reacties van lezers.’’

Applaus

Zo bracht een collega van Velema haar stem uit en schreef erbij: ’Kregen we in het begin van de corona nog applaus, dat heeft nu plaats gemaakt voor agressie, onbegrip en ongeloof. Veel mensen houden zich niet meer aan de regels. Geloven niet meer in corona, waardoor de druk op de bedden steeds groter wordt. Dus ik gun de verpleegkundige die plek!’

Een andere collega: ’Ik sta bijna elke dag samen met Emmi op de werkvloer bij de covidpatiënten en als er iemand hart voor haar werk heeft, dan is zij het. Een keiharde werker die alles voor haar patiënt doet. Een topper!’

Een andere stemmer schrijft: ’Ik stem op Kirsten omdat ze over een enorm grote, positieve, verbindingskracht beschikt en het werk van verpleegkundigen op een krachtige manier mooie impulsen geeft.’

Verreweg de meeste lezers stemden op de twee omdat zij symbool staan voor iedereen in de zorg die zich keihard inzetten voor de vaak ernstig zieke coronapatiënten. ’Dit is zo gigantisch wat deze twee mensen doen’. Een ander: ’Dit tekent het jaar 2020, zoveel respect voor hun veerkracht in een bizarre, onzekere en emotionele tijd’.

Al onze collega’s

’Voor mij zijn alle zorgmedewerkers persoon van het jaar’, motiveert een ander zijn stem. Daar zijn Velema en Schoenmaker het helemaal mee eens. ,,Wil je dat alsjeblieft duidelijk erbij schrijven?’’, vragen ze. ,,Dat wij hier voor al onze collega’s staan? Hier fleuren we allemaal van op.’’

Bestuurder Jue is het van harte eens met keuze van de stemmers. ,,Dit is een hele waardevolle steunbetuiging van de regio aan de twee dames en aan iedereen in de coronazorg én de reguliere zorg. Dit zeg ik ook namens mijn collega-bestuurder van het LUMC.’’

Schoenmaker kijkt naar haar LUMC-collega: ,,Het leuke is dat we samen genomineerd waren. Je merkt tijdens de hele coronatijd dat die samenwerking tussen Alrijne en LUMC veel hechter is geworden.’’

De pauze van Schoenmaker is weer voorbij. Ze gaat weer aan het werk, vandaag op de oncologieafdeling. Velema gaat morgen weer aan de slag op de corona-afdeling. Het is druk. Het blijft druk, zeggen de twee. ,,Eerst dacht ik ’tanden op elkaar tot Kerst, toen tanden op elkaar tot maart. En nu? Nu weet ik het niet meer’’, merkt Velema op. Schoenmaker knikt: ,,Wanneer eindigt deze pandemie?’’

Lees ook: Verpleegkundigen Kirsten Schoenmaker en Emmi Velema, genomineerd als Persoon van het Jaar: Werken waar je nodig bent

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.