De laatste loodjes van het Katwijkse bellenscherm

Claar-els van Delft en Louis van Schie op de plek waar de Limes Bubble Barrier moet komen.
© Foto Hielco Kuipers
Katwijk

Nog ruim drie maanden hebben ze om het laatste geld bij elkaar te krijgen voor het bellenscherm in het Katwijkse Uitwateringskanaal. Eind juni willen voorzitter Claar-els van Delft en penningmeester Louis van Schie van de stichting Coast Busters antwoord kunnen geven op de vraag of het scherm, waarmee 80 tot 90 procent van het plastic uit het water kan worden gehaald, er komt of niet.

Het verhaal van het bellenscherm - officieel de Limes Bubble Barrier - begint in 2017 als Van Schie bij een wandeling stuit op een klein stukje strand dat bezaaid is met afval. ,,Op een paar vierkante meter lag zo veel dat ik er niet aan voorbij kon lopen.’’

Hij neemt het afval mee, maar bedenkt daarbij ook dat hij in zijn eentje niet zoveel kan uitrichten op dat enorme strand. ,,Dus plaatste ik een advertentie in de krant: wie gaat er mee afval ruimen op het strand, twee keer een uur in de week? Daar kwamen meteen mensen op af.’’

Van het één kwam het ander. De Katwijkse SGP-wethouder Jacco Knape ging mee afval jutten en nodigde de initiatiefnemers uit om eens te komen praten. Van Schie: ,,We hadden toen net van een bellenscherm gehoord. Dat stond boven aan ons lijstje.’’

Omslag

Heel wat vergaderingen en onderzoeken verder is duidelijk, dat het heel goed mogelijk is om met een installatie die luchtbelletjes vanaf de bodem van de uitwatering naar boven blaast bijna al het afval uit het water te zuiveren voordat het de zee in gaat. En van de grofweg anderhalf miljoen euro die nodig is om het project uit te voeren en tien jaar in de lucht te houden, is al bijna een miljoen binnen. Voor Van Schie is het af en toe nog moeilijk te geloven. ,,Je begint in je eentje met een tasje afval van het strand te ruimen, en binnen een paar jaar is het een miljoenenproject.’’

Dat project behelst veel meer dan een handige manier om het afval uit het water te scheppen. Dat is maar goed ook, vertelt Van Delft. Met het scherm worden straks enorme aantallen kleine stukjes plastic uit het water gefilterd. De kosten van het project staan ook naar haar mening niet in verhouding tot de kilo’s opgevist afval.

,,Maar we hebben veel meer doelen. We willen een omslag in het denken maken door mensen bewust te maken van het probleem. We willen het afval monitoren. We willen de regio profileren met deze innovatieve techniek en we willen dat de techniek verder ontwikkeld wordt, zodat die op veel meer plekken in de wereld kan worden toegepast.’’ Voor die andere doelen wordt vlak bij het bellenscherm een informatiecentrum ingericht. Van Delft: ,,Wat mij betreft is het informatiecentrum minstens zo belangrijk als het bellenscherm.’’ Van Schie: ,,Maar zonder de spectaculaire nieuwe techniek van het bellenscherm zou er niemand komen kijken.’’

Crowdfunding

Tot nu toe zijn het vooral overheden die geld hebben toegezegd voor de Bubble Barrier. Zo geeft de regio een flinke bijdrage uit het Groenfonds en heeft het hoogheemraadschap van Rijnland toegezegd tien jaar lang de exploitatiekosten van de installatie voor haar rekening te willen nemen.

Volgende week doen de initiatiefnemers nog een poging om ook van de provincie Zuid-Holland een bijdrage los te praten. Verder ligt de focus de komende maanden vooral op bedrijven, fondsen en particulieren. Van Schie: ,,Een stichting die anoniem wil blijven, heeft al 50.000 euro toegezegd en er zijn al een paar grote bedrijven langs de Rijn die willen helpen. Je ziet dat heel veel mensen graag iets willen bijdragen. Daarom zijn we via onze website coastbusters.nl ook een crowdfunding begonnen.’’

De komende maanden moet nog een flink gat in de begroting worden gedicht. Maar penningmeester Van Schie kan zich nauwelijks voorstellen dat het project nog schipbreuk lijdt.

,,Welke kansen gooi je weg, welke mogelijkheden laat je liggen als dit niet doorgaat? We hebben altijd een slag om de arm gehouden. Maar we hoeven nog maar een paar flinke sponsors binnen te halen, en dan verwacht ik dat het laatste geld ook wel komt.’’ Voorzitter Van Delft: ,,Onze droom is de Limes Bubble Barrier te realiseren met overheden, bedrijven én burgers. Iedereen die iets wil doen om de uitstroom van kleine deeltjes naar zee te stoppen, kan meedoen. Hoe mooi zou het zijn, als we dat met z’n allen voor elkaar krijgen.’’

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.