Toch twijfels bij Alphense politiek over verkoop of verhuur van theater/bioscoop Castellum

Erna Straatsma
Alphen aan den Rijn

Bijna alle Alphense partijen vroegen begin dit jaar om verkoop of verhuur van theater/bioscoop Castellum, maar nu dat in zicht komt, krijgen ze twijfels.

Wethouder Erik van Zuylen (cultuur/GroenLinks) wil op korte termijn een aanbestedingsprocedure beginnen om marktpartijen te lokken. Zij moeten het theater en de bioscoop op het Rijnplein behouden, maar mogen ook nieuwe activiteiten ontplooien. De gemeente hoopt door afstoting goedkoper uit te zijn dan nu.

Alle raadsfracties maken zich zorgen over het behoud van de theaterfunctie van Castellum. ,,Het theater mag niet ondergeschikt worden aan andere maatschappelijke functies’’, zei CDA-fractievoorzitter Marjon Verkleij donderdagavond tijdens een raadscommissie. Ze overhandigde de wethouder een lijstje met zes extra voorwaarden voor verkoop of verhuur. Zo wil Verkleij, net als veel andere raadsfracties, dat de gemeente een ’eerste recht op terugkoop’ krijgt, als een marktpartij er niet in slaagt van Castellum een financieel succes te maken. Ook wil ze alleen nieuwe functies toestaan als die de hoofdfunctie van het theater ondersteunen.

De VVD wil dat de wethouder een moment inbouwt waarop de raadsfracties alsnog ’nee’ kunnen zeggen tegen verkoop of verhuur. ,,Als het niet in ons voordeel is, moeten we het niet doen’’, aldus Elise de Veth.

D66 vreest dat Alphen de verkeerde kant opgaat met de aanbestedingsprocedure. Zo is als criterium opgenomen dat een marktpartij minimaal 110 theatervoorstellingen en dertig ’aanverwante sociaal/maatschappelijke podiumactiviteiten’ moet regelen. Ook het criterium ’passend theateraanbod’ wantrouwt hij. ,,Wij zijn hier ontevreden over. Er moet een volledig theateraanbod zijn, met minimaal 150 voorstellingen per jaar.’’

Ook de SP is bezorgd over mogelijke verkoop van het theater. ,,Het theater is te belangrijk voor een commerciële partij’’, aldus fractievoorzitter Iris van de Kolk. ,,Het laatste wat wij willen is dat Alphen zonder theater komt te zitten.’’

Parel

Striktere regels en voorwaarden zijn nodig, vindt ook de PvdA. ,,Wij zijn wel benieuwd naar de uitkomst van een aanbesteding’’, aldus fractievoorzitter Ernst-Jan Straver. ,,Maar wij hebben ook zorgen over de theaterfunctie. Verliezen we zo niet onze culturele parel? Veel criteria zijn holle frasen waar je alle kanten mee uit kunt. Andere formuleringen zijn nodig, anders word je binnen twee jaar gepiepeld en zit er wat anders in het gebouw.’’

Van Zuylen beaamde dat het afstotingsplan een ’best wel ingrijpend voorstel’ is. ,,We staan er wel achter, maar overal zitten voor- en nadelen aan vast.’’ De wethouder is bereid het minimale theatervoorstellingen op te voeren tot 150 en kijkt ook nog naar de andere aanbevelingen. ,,We willen de culturele kwaliteit van het gebouw zo hoog mogelijk houden.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.