Wat maakt een relatie of huwelijk duurzaam liefdevol? René Diekstra somt vijf kenmerken op | Column

René Diekstra

Begin juli vroeg ik lezers hun opvattingen te delen over wat een relatie of huwelijk duurzaam gelukkig maakt. De allereerste lezer die mij daarover mailde, begon zijn reactie op de volgende opmerkelijke manier: ’Als mensen een huwelijk met elkaar aangaan, dan doen ze meestal alsof dat voor altijd is: tot de dood ons scheidt. Raar toch? Waarom niet in eerste aanleg afspreken voor vijf of tien jaar, met de mogelijkheid tot cont(r)actverlenging als beiden het daar mee eens zijn? Dan hoeven we ook niet zo’n ophef te maken in geval van scheiding, want die optie heb je dan ingebouwd.’

Ik neem aan dat een andere lezer die schreef ’Streef niet naar duurzaamheid in een relatie, maar naar kwaliteit’, in wezen hetzelfde bedoelde. Dat heeft beide lezers er overigens niet van weerhouden om, net als veel anderen, ook deels wetenschappelijk te onderbouwen kenmerken van duurzaam gelukkige relaties op te sommen. Een kleine selectie met enkele kanttekeningen. (1) Communicatie. In een duurzaam gelukkige relatie is altijd ruimte voor dialoog, waarbij alles besproken of op de agenda gezet mag worden. Ook als een van de partners iets niet leuk vindt om te horen of het liever ergens niet over heeft. Kanttekening: besef wel dat hoe goed je relatie is, mede afhangt van je besluit dingen niet te zeggen (’Ik denk vaak, was jij maar net zo slank als de buurvrouw/man...’).

(2) Attentheid: denk aan bijzondere dagen (zoals trouwdag) of gebeurtenissen (zoals sterfdag van ouder, kind of ander familielid) en maak herinneringen daaraan, gevoelens daarover en eventueel geschenken die daarbij passen tot onderwerpen van uitwisseling. Kanttekening: als je partner een belangrijke gebeurtenis vergeet, geef hem of haar dan toch altijd de mogelijkheid tot ’wiedergutmachung’.

Daarmee hangt een ander belangrijk kenmerk samen: (3) vergevingsgezindheid. Ga elkaar kritiek geven niet uit de weg, maar geef daarbij wel aan hoe de ander je tegemoet kan komen. Bijvoorbeeld: ’Ik baal ervan als je laat thuiskomt, het zou helpen als je het me wel even laat weten.’ Kanttekening: toon je erkentelijk als je partner zich daarvoor inspant en vergevingsgezind als hij/zij soms toch in de fout gaat.

(4) Fairness. Afspraken over huishoudelijke taken, opvoeding, werk, vrije tijd, relaties met anderen en financiën zijn in overleg gemaakt, worden niet eenzijdig gewijzigd en als fair, als eerlijk, ervaren. Mijn kanttekening: check regelmatig bij elkaar of dat inderdaad nog zo is.

En (5). Een duurzaam liefdevolle relatie rust op de pijlers: betrokkenheid (je spant je in voor elkaars wel en wee en persoonlijke ontwikkeling); emotionele intimiteit (je vraagt naar en deelt positieve en negatieve gevoelens en ervaringen en gaat daar respectvol mee om); en hartstocht of sensualiteit. Je koestert lichamelijk contact met je partner en besteedt zorg aan je lichamelijke aantrekkelijkheid voor je partner (gewicht, gezondheid, hygiëne).

Ik kom nog terug op hulpmiddelen om je relatie op deze kenmerken preciezer te ’diagnosticeren’ maar sluit hier af met een treffende variatie op een uitspraak van de schrijver Maurois: ’Een gelukkige relatie is een lang gesprek dat altijd te kort duurt.’

Reageren? Mail dan naar

diekstra.rene@gmail.com

Meer nieuws uit Opinie-Column

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.