Louis van Gaal: ’Dat ik dit doe, is niet des Van Gaals. Het is een grote gok. Maar ik doe het voor het Nederlandse voetbal’

Louis van Gaal tijdens zijn persconferentie.

Louis van Gaal tijdens zijn persconferentie.© Foto ANP/Robin van Lonkhuijsen

Theo Brinkman
Zeist

Louis van Gaal, de onlangs aangestelde bondscoach, heeft over twee weken bijzonder weinig tijd om het Nederlands elftal voor te bereiden op drie interlands. Op zijn eerste persconferentie, dinsdagmiddag, liet hij zijn licht schijnen over hoe hij dat gaat doen.

,,Voor de eerste wedstrijd, uit tegen Noorwegen, heb ik anderhalve dag de tijd. Voor de twee wedstrijden daarna geldt hetzelfde. Dat is dus heel weinig tijd’’, zegt Van Gaal. ,,Daarom ben ik al twee weken bezig. Ik heb al met zeker vijf spelers gesprekken gevoerd. In coronatijd is Facetime, Zoom en Teams ingeburgerd en dat heb ik met verve gedaan.’’

Procestrainer

Van Gaal geeft toe dat het niet past bij zijn gebruikelijke werkwijze om in zo korte tijd een team voor te bereiden. ,,Ik ben een procestrainer, maar daar heb ik nu geen tijd voor. Wat dat betreft is het niet des Van Gaals dat ik deze klus heb aanvaard. Het is een grote gok. Maar ik doe het ook niet voor mezelf, ik doe het voor het Nederlandse voetbal. Ik heb heel veel aan het Nederlandse voetbal te danken.’’

Hij zegt te begrijpen dat de KNVB hem benaderde om bondscoach te worden na het vertrek van Frank de Boer, afgelopen juni na de uitschakeling op het EK. ,,De KNVB heeft gekozen voor ervaring. Als ik in de positie van de KNVB had gestaan, zou ik ook bij mij zijn uitgekomen.’’

Concessies

© Foto ANP/Robin van Lonkhuijsen

In de voorbereiding op de drie WK-kwalificatiewedstrijden moet Van Gaal dus wel concessies doen. ,,De vorige keer dat ik bondscoach was, heb ik een rondetafelgesprek gehouden. Daar is nu de tijd niet voor. Toen had ik ook een oefenperiode, met een oefenwedstrijd. Ik had de tijd om te evalueren en te analyseren hoe het beter kon. Die tijd is me nu niet gegund. Dus ik kijk met deze spelers nu niet terug op het EK, ik kijk vooruit. Het verleden is helemaal niet meer interessant. Ik heb met ze over het heden en de toekomst gesproken. We moeten binnenkort in anderhalve week tijd presteren. Daarom heb ik bij het samenstellen van de selectie ook gekeken naar fitte spelers.’’

Geloof

Oranje is in de poule momenteel geen koploper, omdat het de uitwedstrijd tegen Turkije verloor. Maar Van Gaal gelooft in de kansen om het WK te halen. ,,Ik heb geloof in deze spelersgroep. Maar het zal niet gemakkelijk worden.’’

Sterren

Van Gaal bestreed ten stelligste dat hij de spelers van Oranje na de uitschakeling op het EK ’een stelletje veredelde sterren’ had genoemd. ,,Toen ik die woorden sprak, in een toespraak voor het Nederlands vrouwenelftal, dachten de media dat ik het over het Nederlands elftal had. Maar daar had ik het helemaal niet over. Ik had het over het EK in het algemeen. En daarbij dacht ik aan teams als Frankrijk en Portugal. Maar de media dachten kennelijk aan het Nederlands elftal. Maar ik heb dat niet gezegd. Kijk de beelden maar na.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.