Kermislui verheugen zich op drie mooie dagen. ’Leiden is een echte kermisplaats, met een unieke sfeer’

De opbouw van de kermis is in volle gang.© Foto Hielco Kuipers

Aad Rietveld
Leiden

Er wordt getakeld, gesjouwd en gebuffeld op de Lammermarkt en de Beestenmarkt. Er wordt geschroefd, gehamerd, gestut, gepast en gemeten.

Er huilen nu al kinderen, omdat ze van hun moeder niet mogen blijven kijken naar de enorme trucks met opleggers die de kermisattracties brengen en de takelwagens die rijplaten op het gras laten zakken. De kermislui kijken uit naar zaterdag, als de 3-oktoberkermis open gaat. ,,Dit is een topkermis. Kort, maar hevig.’’

Het is een kort seizoen voor de kermisexploitanten, die op 1 juli na lang wachten hun attracties weer uit de opslag mochten rijden. Voor Michael Brunselaar uit het Limburgse Elsloo, die op de Lammermarkt zijn Polyp opbouwt (’de kleurrijkste Polyp van Nederland’), wordt Leiden pas zijn zesde kermis van het jaar. ,,Hierna nog twee en dan is het seizoen alweer afgelopen. Gelukkig hebben we in de herfst en wintermaanden nog onze oliebollenkraam.’’

Brunselaar verheugt zich op de komende dagen - ’Leiden is echt een toplocatie’ - maar hij verheugt zich nog meer op volgend jaar. ,,Ik hoop dat we dan weer gewoon in de tweede week van april kunnen beginnen en een normaal seizoen kunnen draaien. Nu hebben we het gered door steun van de overheid, maar je wil toch je eigen brood verdienen en niet je hand ophouden’’, zegt hij.

Daarom hoopt hij dat zaterdag, zondag en maandag de zon net zo vriendelijk schijnt als deze woensdagmiddag, want mooi weer is goed voor de omzet.

(Tekst gaat door onder de foto)

De opbouw van de kermis is in volle gang.© Foto Hielco Kuipers

De Super Mouse, de gigantische, spannende, groengele roetsjbaan die zowat de hele Beestenmarkt in beslag neemt, is in de nacht van dinsdag op woensdag al aangekomen op de plaats van bestemming. ,,Gelukkig maar’’, zegt een van de chauffeurs van de reusachtige vrachtwagens die de attractie vervoeren. ,,Toen was het lekker rustig. Nu is het goed opletten.’’

Handig steekt hij de wagen met het kassahuisje vanaf de Steenstraat achteruit het plein op. Een collega houdt de fiets- en voetgangersstromen in de gaten en zwaait met zijn armen als de weg vrij is. Hoog in de pilaren van het gevaarte staan twee zo te horen Poolse bouwvakkers de rechte en v-vormige steunbalken, die door een enorme kraan omhoog worden getakeld, op hun plek te zetten en te vergrendelen.

In een grote vrachtwagen wachten de in felle neonkleuren geschilderde gondels, die Funny Coach en Crazy Coach en Turbo Coach heten, te wachten tot het werk gedaan is.

Heel mooi

Aan de rand van de Lammermarkt staat de blauwe keet van waaruit Jan Boots van de Nederlandse Kermis Bond de opbouw coördineert en in de gaten houdt. Hij organiseert al meer dan 45 jaar de kermis voor de 3 October Vereeniging en kreeg pas twee weken geleden de opdracht om dat dit jaar opnieuw te doen.

De kermis is wat kleiner dit jaar, het Schuttersveld blijft leeg, maar het wordt ’desalniettemin een hele mooie kermis’, zegt Boots. ,,Met veel aandacht voor kleine kinderen.’’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Het is voor kermisexploitanten een heel moeilijk jaar geweest, weet Boots. ,,Gemeenten hebben kermissen uitgesteld, kleiner gemaakt of helemaal afgelast. Kermisterreinen zijn in sommige gemeenten ingericht als horecaplein. De kermistraditie is in gevaar.’’

Maar hij weet dat de exploitanten die een plekje bemachtigden in Leiden daar blij mee zijn. ,,Ze gaan met alle enthousiasme aan de slag. Leiden is een echte kermisplaats, met een unieke sfeer. Het is hier altijd fantastisch. En het weer maakt in Leiden niet zoveel uit. Als het regent, mis je alleen de kijkers. Wie naar de kermis wil, die gaat.’’

Jan Lemmerman uit Apeldoorn staat vlak bij molen De Valk zijn spookhuis Thriller op te bouwen. Hij verwacht drie mooie dagen in Leiden. ,,Het publiek heeft er zin in om weer naar de kermis te gaan. Dat merkten we de afgelopen week ook in Beverwijk, waar voor het eerst een kermis bij de Bazaar stond.’’

Dat het feest in Leiden dit jaar drie dagen duurt is fijn. ,,Als je een dag verregend hebt, is dat minder erg. En volgend jaar is het weer drie dagen’’, weet hij.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Lemmerman en zijn zoon Jan junior hebben in coronatijd ruim twee maanden op een lunapark gestaan in Stetin, in Polen. ,,Zo hebben we toch nog wat geld verdiend. Thuis zitten en mijn hand ophouden, is niks voor mij.’’

Junior vindt de 3-oktoberkermis dit keer extra spannend, omdat hij voor het eerst zijn eigen attractie heeft bij Leiden Centraal: de Jumbo, een vliegermolen waarvan de bakjes wel zeven meter hoog gaan. Trots laat hij een filmpje zien van de kleurig verlichte draaimolen met een grote olifant in het midden. ,,Kijk, dit was in Stetin, mooi hè?’’

Lemmermans spookhuis staat alvast waterpas. ,,Daar ben je al wel een uur of twee mee bezig. Morgen komt de bouwploeg het verder afmaken. Vrijdag gaan we dan nog de gondels schoonmaken en de spinnenwebben ophangen en dan kunnen we beginnen.’’

Een lange, bebaarde man met een blauwe helm, die een andere attractie aan het opbouwen is, komt zich even met het gesprek bemoeien. ,,Bent u een goeie journalist’’, vraagt hij. Zonder het antwoord af te wachten, vervolgt hij: ,,De helft van wat Jan zegt, kun je schrappen.’’ En schaterlachtend loopt hij weg.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.