GroenLinks: geef Leiden een Ramses Shaffyplein

Het monument voor Ramses Shaffy bij het Terweepark.

Het monument voor Ramses Shaffy bij het Terweepark.© archieffoto Hielco Kuipers

Gertjan van Geen
Leiden

Als het aan de Leidse fractie van GroenLinks ligt, wordt het plein achter het station omgedoopt tot Ramses Shaffyplein.

Dat voorstel deed raadslid Ivo van Spronsen dinsdag in de commissie Stedelijke Ontwikkeling. ,,Het is de plek waar Ramses Shaffy opgroeide’’, aldus Van Spronsen. ,,Hij is niet alleen de beste chansonnier die Nederland gekend heeft, hij is ook een icoon voor de LHBTI-gemeenschap. Hij kwam al vroeg uit voor zijn voorliefde voor mannen. Zichtbaarheid draagt bij aan acceptatie.’’

Shaffy, die eigenlijk Didi Snellen heette, overleed in 2009 op 76-jarige leeftijd. Op zesjarige leeftijd kwam hij, verwaarloosd, in Leiden terecht. Zijn moeder had hem vanuit Frankrijk op de trein gezet. Het Leidse echtpaar Herman en Roos Snellen adopteerde hem en hij groeit op in het Terweepark, pal achter Leiden Centraal. Hij treedt als acteur en zanger meer dan vijftig keer in Leiden op. Zelf zei Shaffy over zijn Leidse jaren: 'Hier lag de schoonheid en de basis van mijn leven. In mijn hart ben ik ook altijd Leids gebleven'.

Sinds 2019 heeft hij zijn eigen monument in Leiden. Op de plek waar hij zijn jeugdjaren doorbracht, is de bekende tekstregel 'Hoog Sammy, kijk omhoog Sammy' aangebracht in een kunstwerk, vervaardigd door de Leidse beeldhouwer Janine Melai.

,,We hebben een Rembrandtsraat en een Mary Beystraat’’, vervolgde Van Spronsen zijn pleidooi voor het Ramses Shaffyplein. De commissieleden gingen vrijwel unaniem mee in het voorstel, dat Van Spronsen verder gaat uitwerken en binnenkort aan de gemeenteraad wil voorleggen. Martijn Otten (PvdA) plaatste nog een kanttekening. ,,Net als Rembrandt en de Zangeres Zonder Naam vertrok ook Ramses Shaffy na zijn jeugd uit Leiden. Dat gedrag moeten we niet promoten.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.