Stadstuin Het Zoete Land aan de Zoeterwoudesingel in Leiden mag nog minimaal tien jaar door: ’Maar wie nu op de wachtlijst staat, is pas over twintig jaar aan de beurt’

Stadstuin Het Zoete Land aan de Zoeterwoudsesingel naast de korfbalvelden van Sporting Trigon.

Stadstuin Het Zoete Land aan de Zoeterwoudsesingel naast de korfbalvelden van Sporting Trigon.© Foto Taco van der Eb

Gertjan van Geen
Leiden

Stadstuinderij Het Zoete Land aan de Zoeterwoudesingel in Leiden gaat nog minimaal tien jaar verder. Het huurcontract met de gemeente is met die periode verlengd tot 2031. ,,Hartstikke mooi’’, reageert beheerder Jessica Zwartjes.

(Tekst gaat door onder de foto)

Vrijdag overhandigde wethouder Ashley North symbolisch het aangepaste contract aan bestuursvoorzitter Mieke Hogervorst en tuinder Jessica Zwartjes. Symbolisch want het was al langer bekend dat ze mochten blijven. ,,Al voor de zomer’’, zegt Zwartjes, ,,maar dit is een bevestiging en ook wel een beetje een opluchting.’’

Wethouder Ashley North (GroenLinks) noemt de in 2014 in het leven geroepen stadstuin een prachtig initiatief dat Leiden graag ondersteunt. ,,Het is één van de manieren om invulling te geven aan de Visie Stadstuinieren, die de gemeenteraad dit voorjaar heeft aangenomen. Tuinieren in de stad is een gezonde, sociale bezigheid die de natuur verbetert. Het Zoete Land is een mooi voorbeeld waar dit samenkomt.’’

Behoefte

(Tekst gaat door onder de foto)

Ook voorzitter Mieke Hogervorst van de beherende stichting Leiden Oogst is blij met het onderhandelingsresultaat. ,,Het biedt zekerheid dat we lang op deze plek kunnen blijven. Het Zoete Land voorziet in een grote behoefte. We denken dan ook hard na over manieren om meer ruimte te krijgen voor het verbouwen van gezonde voeding op een gezonde bodem in en om te stad.’’

Het Zoete Land voorziet 125 deelnemers gedurende vrijwel het gehele jaar van voedsel. Daarnaast is er een tuin met wilde bloemen, waar mensen met een abonnement wekelijks kunnen plukken. De stadstuinderij werkt volgens het alternatieve economische principe Community Supported Agriculture (CSA), wat inhoudt dat de consumenten (de oogstdeelnemers) en producent samen de opbrengsten, kosten en risico’s dragen. Zwartjes wordt bijgestaan door dertig vrijwilligers. Het succes van de tuin vertaalt zich in een flinke wachtlijst. ,,Ik heb het aantal deelnemers kunnen uitbreiden naar 130, maar wie zich nu aanmeldt voor de wachtlijst, is pas over twintig jaar aan de beurt’’, zegt Zwartjes. Ook om vrijwilligers hoeft ze zich geen zorgen te maken. ,,Ik moet soms mensen teleurstellen, want ik kan er eigenlijk niet meer dan 33 hebben.’’

Vruchtbaarder

Met het verlengen van het contract kan er nu ’echt geoogst’ gaan worden. In de eerste zeven jaar is de grond immers steeds vruchtbaarder geworden. Ook gaat Zwartjes een ’koude’ kas van 35 vierkante meter op het terrein plaatsen. Daarvoor moeten de vaste bloemen enigszins wijken. ,,Dat deel schuift op en wordt een beetje minder.’’ De kas zorgt voor meer mogelijkheden. ,,We kunnen hem gebruiken als opkweekruimte. Dat doe ik nu nog thuis. De vensterbank staat vol en daar zijn de andere gezinsleden niet altijd even blij mee. En in een kas groeit alles sneller en hoger. Het was een nat jaar. Dat is goed voor de tuin, maar slecht voor bijvoorbeeld tomaten. In het naseizoen kunnen we met zo’n kas ook veldsla en winterpostelein kweken. Winterpostelein hebben we nu ook, maar het verkleurt door de kou. Daarnaast biedt zo’n kas de mogelijkheid om de vrijwilligers meer activiteiten aan te bieden. Straks hoeven we die bij te slecht weer niet af te bellen.’’

(Tekst gaat door onder de foto)

Laatste oogstdag

Afgelopen zaterdag was de laatste oogstdag. Na een korte vakantie begint in januari de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Zwartjes: ,,Dan gaan we gecomposteerde ruige mest uitrijden en uitharken. De bodem wordt steeds beter dus alle gewassen die groeien, krijgen meer volume. Het is niet genoeg om nog meer deelnemers toe te laten, maar wie weet kunnen we hier in de toekomst verder uitbreiden. Dat is de volgende stap.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.