Weinigen nemen het op tegen de Universiteit Leiden en de gemeente, en winnen. Theresa Steeman en Giny Schoemaker deden het

Theresa Steeman (l) en Giny Schoemaker. ,,Is Leiden een kennisstad, of toch vooral een stad van kennissen?’’© Foto Hielco Kuipers

Wilfred Simons
Leiden

Wie wordt de persoon van het jaar van 2021? De komende dagen kunt u elke dag kennismaken met twee genomineerden, personen uit de Leidse regio en Duin- en Bollenstreek die zich in het afgelopen jaar op een bijzondere manier verdienstelijk hebben gemaakt voor de regio of de samenleving. Vanaf vrijdag kunt u stemmen via deze site of een formulier in de krant. In de loop van januari wordt de winnaar bekend gemaakt. Hieronder de nominatie van Theresa Steeman en Giny Schoemaker.

Weinigen nemen het op tegen de Universiteit Leiden en de gemeente én winnen. Giny Schoemaker en Theresa Steeman is het gelukt. Op donderdag 16 september ging de vlag uit in het Doelencomplex, toen vicevoorzitter Martijn Ridderbos van de universiteit de handdoek in de ring gooide.

Stem hier op de persoon van het jaar en lees over de andere kandidaten.

Zes jaar voerden Schoemaker en Steeman strijd om het behoud van 58 huurwoningen in het Doelencomplex. De Universiteit Leiden wilde ze slopen om plaats te maken voor de nieuwe Humanities Campus, een gebied ’waar studenten, medewerkers en ook passanten en inwoners van de stad prettig kunnen verblijven’. Alleen, zeggen Schoemaker en Steeman, in dit stukje binnenstad tussen de Sebastiaansdoelen, Arsenaalplein, Cleveringaplaats en Doelensteeg, woonden inwoners al heel prettig. ,,De plek is ideaal’’, zegt Steeman. ,,Lekker in de binnenstad, maar zonder de drukte, dicht bij de school van mijn kinderen destijds - en je bent zo in de Breestraat.’’

Zonder Elger Niels en de onlangs overleden Hans Sierat van Huurders Belangenvereniging ’De Eendracht’ was het nooit gelukt. ,,Zij hadden zoveel kennis van zaken!’’, zegt Schoemaker. ,,En ze hadden een goed netwerk.’’ Wat ook hielp, was dat de overgrote meerderheid van de bewoners één front vormde. ,,We wisten waar we het voor deden.’’ Met afgrijzen volgen Schoemaker en Steeman dan ook de sloop van 524 huurwoningen in de Rotterdamse Tweebosbuurt, waar de bewoners de strijd tegen verhuurder Vestia verloren. ,,Zonder goede organisatie ben je weg.’’

Ongelukkig

Niets maakt ongelukkiger dan de aangekondigde sloop van een huis waarin bewoners gelukkig zijn. ,,Als je in onzekerheid moet leven, is het zwaar’’, zegt Steeman. ,,Sommige bewoners konden er niet van slapen. En dan: de onrechtvaardigheid! Dat de uni en de gemeente het recht opeisen om je uit je huis te zetten, het huis waarin je al jaren woont! Het is schandalig.’’

Dat de universiteit hun huizen wilde slopen, dát konden de twee vrouwen begrijpen. ,,We waren er natuurlijk tegen, maar we zagen hun belang wel.’’

Veel kritischer en bozer zijn ze op de gemeente, die met een beroep op het concept ’Leiden Kennisstad’ de bewoners in de steek leek te laten door de universiteit zonder meer voorrang te geven. Ze was er niet voor ’de gewone mensen’, vinden ze. ,,Is Leiden een kennisstad, of toch vooral een stad van kennissen?’’, vragen ze zich, wijzer en cynischer na al die jaren, nog altijd af.

Kritisch zijn ze ook op woningbouwvereniging De Sleutels. Weliswaar steunde de corporatie de bewoners in hun strijd, maar alleen ’omdat de wet haar dwong’. Ze voelden ’dubbelhartigheid’ in hun gesprekken met de corporatie. ,,De Sleutels had in 2015 al een akkoord met de universiteit over vervangende nieuwbouw in de Paviusstraat achter het station. 58 energieneutrale, moderne woningen, dat zag De Sleutels wel zitten’’, herinnert Steeman zich. ,,Tijdens de eerste voorlichtingsavond van de universiteit zei een medewerker van De Sleutels al tegen ons: ’Maar het is hartstikke leuk wonen daar!’ ’’ Schoemaker zei meteen: ’Ga er dan zelf wonen, als het daar zo leuk is’.

Drie maanden na de overwinning zijn de blijdschap en de opluchting nog altijd groot. Ontspannen, en met een grijns van oor tot oor, staan ze de verslaggever te woord. Zelf zeggen ze dat ze nog altijd aan het bijkomen zijn. ,,De druk is weg, je hoeft niet meer op scherp te staan’’, zegt Schoemaker. ,,We waren altijd op onze hoede, hielden alles in de gaten. Je wordt achterdochtig. Dat is niet leuk leven. Maar - we hebben veel geleerd. Doorvragen, dingen boven water krijgen.’’

Niettemin heeft de strijd sporen nagelaten. Vooral het vertrouwen in het gemeentebestuur, dat je ’met een brede glimlach bedot waar je bij staat’, is weg. ,,Innerlijk ben je wel veranderd.’’

De woningen blijven staan, maar een nieuwe Humanities Campus komt er wel, in gewijzigde vorm. Schoemaker en Steeman gaan zeker in de klankbordgroep om het belang van de buurtbewoners in de gaten te houden, want ze weten nu ’hoe de boel werkt’. ,,We blijven meepraten en meedenken op een positieve manier.’’ Ze blijven alert, maar hebben er ook vertrouwen in. ,,Tussen ons en de universiteit komt het vast wel weer goed.’’

Theresa Steeman en Giny Schoemaker

Leeftijd: 66 en 72

Woonplaats: Leiden

Beroep: Gepensioneerd

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.