Harry Admiraal, het gezicht van de redders in Valkenburg: ’Ik krijg weer de koude rillingen’

Harry Admiraal: ,,Mooi en dankbaar werk.’’© Foto Hielco Kuipers

Peter van der Hulst

Wie wordt de persoon van het jaar van 2021? De komende dagen kunt u elke dag kennismaken met twee genomineerden, personen uit de Leidse regio en Duin- en Bollenstreek die zich in het afgelopen jaar op een bijzondere manier verdienstelijk hebben gemaakt voor de regio of de samenleving. Vanaf vrijdag kunt u stemmen via deze site of een formulier in de krant. In de loop van januari wordt de winnaar bekend gemaakt. Hieronder de nominatie van Harry Admiraal.

Het kilometerslange strand vormt dagelijks het werkterrein van de Noordwijkse Reddingsbrigade (NRB). In juli was dat anders. Voorzitter Harry Admiraal verleende met vrijwilligers van zijn NRB hulp aan de vele mensen die in Valkenburg waren overvallen door de watersnood. Als genomineerde voor Persoon van het jaar, is Admiraal het gezicht van de Noordwijkers die voor even het strand verruilden voor het Limburgse heuvelland. En zij stonden daarin niet alleen. De vrijwilligers ondervonden in Valkenburg aan de Geul de steun van zeshonderd collega’s van de Nationale Reddingsvloot.

Stem hier op de persoon van het jaar en lees over de andere kandidaten.

De beelden staan nog op zijn netvlies. Straten die zijn veranderd in kolkende waterwegen, ondergelopen auto’s, redders die tot aan hun middel door het water waden en mensen en dieren die in bootjes worden geëvacueerd.

De voorzitter van de Noordwijkse Reddingsbrigade is een type dat je bij een redder voorstelt: ruwe bolster, blanke pit. Doortastend als de situatie erom vraagt, empathisch als de slachtoffers behoefte aan troost hebben. Al die eigenschappen kwamen tezamen op die donderdag de 15e juli in Valkenburg aan de Geul. Het anders zo kabbelende beekje dat het toeristendorpje doorklieft, was door de hevige regenval in Europa veranderd in een kolkende massa, met levensbedreigende situaties tot gevolg.

Saamhorigheid

Als onderdeel van de Nationale Reddingsvloot - een organisatie van varende eenheden van de reddingsbrigades en brandweer - vervulde Admiraal met zeshonderd vrijwilligers uit het hele land zijn taak in het Limburgse land. ,,Wij waren er die dag met vier man. Op zaterdag is er nog een groep van vier uit Noordwijk naar Valkenburg gegaan en Enrico Hazenoot was op het coördinatiecentrum in IJmuiden aan het werk. De nominatie van Persoon van het jaar draag ik dan ook op aan al die zeshonderd vrijwilligers van de Nationale Reddingsvloot die hebben geholpen. Indrukwekkend al die saamhorigheid. Indrukwekkend ook om zelf met je poten in de modder te staan, maar ook mooi en dankbaar werk. Al die vrijwilligers hebben toch huis en haard verlaten, lieten werkgevers in de kou staan om in Limburg het verschil te kunnen maken. Ik krijg daar weer de koude rillingen van. Daar is echt aangetoond dat de Nationale Reddingsvloot een meerwaarde heeft.’’

Zwaailicht

Even over enen in de nacht kwam op die donderdag de oproep binnen. ,,Om half drie waren we met onze eenheid - een chauffeur, een schipper en twee bemanningsleden - onderweg, reden we met blauw zwaailicht langs Schiphol.’’ In die nachtelijke uren werd in Valkenburg in allerijl een hospice ontruimd. Overdag werd de aandacht gericht op de bewoners van verzorgingscentra en mensen die door het wassende water in de eigen woning vast zaten. ,,We hebben een bejaarde vrouw in haar rolstoel naar beneden getild, mensen met dieren naar buiten geholpen, maar er waren ook bewoners die pertinent niet weg wilden.’’

Woord

Admiraal merkte op die momenten dat hij op die momenten een streepje voor had op de agenten van de Mobiele Eenheid die ook assisteerden. ,,Een ME’er straalt gezag uit, helaas ook negatief. Mensen reageren daar soms feller op. Ik zei daarom: ’Laat bij evacuaties mij maar het woord doen’. Ik kom uit Noordwijk en de mensen weten waar dat ligt. Dat kan bijdragen aan het besef wat er op dat moment aan de hand is. Ik kom immers van driehonderd kilometer verderop om in Limburg te helpen.’’

Humor helpt, zelfs in prangende situaties. ,,We tilden met pijn en moeite een grote hond in onze boot. De bazin zat er al in. Op dat moment zag ik een pak appeltaartmix voorbij drijven. Ik zette het in de boot en zei tegen die vrouw dat ik wel zin had in appeltaart. Hop, de spanning was weg.’’

Als de Noordwijkse eenheid later op de dag aanstalten maakt om terug te keren naar Noordwijk stuit de eenheid op een samenkomst. ,,Ik herkende Johan Remkes, de waarnemend commissaris van de Koning in Limburg. Naast hem stond een man die vroeg of we nog even wilden blijven. Er zou hoog bezoek komen. Ik dacht dat het een horecaondernemer was, want hij had een hoodie, jeans en sneakers aan. Vervolgens stopten er auto’s met daarin koning Willem-Alexander en koningin Máxima. We zouden ze later bij een brug ontmoeten, maar we waren het niet eens over de exacte plek. Ik had de juiste brug in gedachten, maar we kozen wel voor de verkeerde’’, zegt Admiraal met een smakelijke lach. ,,De volgende dag zag ik het nieuws en bleek die man met de hoodie burgemeester Daan Prevoo te zijn. Ik heb hem gemaild en hem sterkte voor de komende periode gewenst.’’

Zorgen

Een half jaar later zijn voor Prevoo de zorgen nog allerminst voorbij. De schade van vijfhonderd miljoen euro is nog lang niet vergoed, zo’n vijfhonderd gezinnen konden de kerst niet thuis vieren en psychisch heeft de watersnood littekens nagelaten. De brandweer in Valkenburg kwam om die reden met een hoog ziekteverzuim. Ook bij de landelijke reddingsbrigade was er oog voor mentale klachten. Admiraal: ,,Gelukkig waren er in Noordwijk geen klachten. In Limburg vielen er geen dodelijke slachtoffers. De brigade van Zandvoort was in België actief waar er wel doden vielen te betreuren. Wij hadden te maken met chaos, puinhoop en puinhoop.”

Harry Admiraal

Leeftijd: 53 jaar.

Woonplaats: Noordwijk.

Opleiding: hbo.

Beroep: senior business development manager.

Burgerlijke staat: getrouwd, dochter en zoon, die ook mee is geweest naar Limburg.

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.