Sombere woorden nieuwjaarsspeech Alphens burgemeester Liesbeth Spies: ’2021 was een jaar vol teleurstellingen, zorgen, verlies’

Erna Straatsma
Alphen aan den Rijn

Met enigszins sombere woorden luidt Liesbeth Spies, burgemeester van Alphen aan den Rijn, het nieuwe jaar in. ,,In plaats van een nieuw begin, kregen we een bekend refrein.’’

Vanwege corona is er dit jaar geen nieuwjaarsreceptie in het stadhuis. De traditionele nieuwjaarstoespraak van de burgemeester is daarom te zien op een maandag gepubliceerd filmpje.

,,Twaalf maanden geleden leefden we met z’n allen toe naar een nieuw, hoopvol, begin. Helaas trekt het virus zich weinig aan van onze dromen en verlangens.’’ De hoop op een nieuw begin raakte in de loop van 2021 vervlogen. ,,In plaats van een nieuw begin kregen we een bekend refrein. Voor veel mensen was 2021 een jaar van teleurstellingen, zorgen, verlies. Opnieuw is een groot beroep gedaan op veerkracht en flexibiliteit.’’

Esmee

Spies noemt jongeren, kwetsbare ouderen en ondernemers als groepen die het bijzonder zwaar hadden en hebben. Ook de familie en vrienden van de op oudjaarsdag in Leiden gevonden, vermoorde Esmee Kortekaas uit Hazerswoude-Rijndijk noemt ze. ,,We kunnen ons nauwelijks een voorstelling maken van het verdriet waarmee zij dit jaar zijn begonnen.’’

Ook de afgelopen jaarwisseling stemt de burgemeester niet onverdeeld gelukkig, want er was veel schade aan bushokjes, speelplaatsen en huizen. ,,Dat heeft helemaal niets met een feestelijk welkom van een nieuw jaar te maken.’’ En dan was er ook nog agressie richting hulpverleners: ,,Het is te bizar voor woorden dat de eerste prioriteit van de politie moet zijn dat medewerkers veilig hun werk kunnen doen, en veilig thuis komen.’’

Spies toont begrip voor Alphenaren die in de zware coronatijd ’het perspectief verliezen of bij de pakken neer gaan zitten’. ,,Dat is niet moeilijk. Maar je kunt ook met andere ogen kijken: we leven nog steeds in een mooi, welvarend land, met mensen die om elkaar geven.’’

Kansen

Ondanks de tegenvallers ziet Spies ook lichtpuntjes en ’nieuwe kansen’. Zoals het nieuwe, ’ambitieuze’ regeerakkoord dat onlangs is gesloten tussen VVD, D66, CDA en de Christenunie. De gmeente maakt zich verder op voor de gemeenteraadsverkiezingen op 16 maart en de viering van het 800-jarig bestaan van Boskoop. ,, We laten de moedeloosheid achter in 2021 en kijken gezamenlijk naar de toekomst. Laten we kijken naar alles wat wél mogelijk is.’’

Meer nieuws uit Alphen

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.