Eiwitremmer LUMC biedt uitzicht op betere behandeling alvleesklierkanker

Een operatie aan de alvleesklier.© Archieffoto Ella Tilgenkamp

Wilfred Simons
Leiden

Alvleesklierkanker is de op één na dodelijkste vorm van kanker, en erg moeilijk te behandelen bovendien. Celbiologen van het LUMC zijn een mogelijk nieuwe behandelmethode op het spoor gekomen. Een hoofdrol is hierbij weggelegd voor kleine eiwitten, de zogeheten SUMO-eiwitten.

SUMO-eiwitten spelen een belangrijke rol in het lichaam. Ze geven spieren hun elasticiteit, ze breken vet af, maar ze zijn vooral regisseurs in het lichaam. Door te binden aan andere eiwitten, bepalen ze wat die moeten doen.

LUMC-onderzoeker Alfred Vertegaal, die sinds 2001 onderzoek doet naar de werking van SUMO-eiwitten, ontdekte samen met collega’s dat als hun werking wordt geremd, dit de celdeling in tumoren tegengaat. „We zagen dat de remmer vooral het immuunsysteem activeert om de tumor aan te vallen’’, zegt Vertegaal in een persbericht van het LUMC. ,,Dit voorheen onbekende mechanisme biedt mogelijk voordelen bij toekomstige behandelingen.”

Hoewel ’hoopgevend’, is volgens Vertegaal nog ’veel onderzoek’ nodig voordat deze ontdekking leidt tot een medicijn.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.