Oranje toch naar WK: Terecht, vindt handbalkeeper Bart Ravensbergen. ’Het ging wel even los in de appgroep’

Bart Ravensbergen.

Bart Ravensbergen.© Foto ANP

Hein ten Berge
Arnhem

,,Het ging even goed los in onze appgroep’’, aldus doelman Bart Ravensbergen toen bekend werd dat de Nederlandse handballers een wildcard kregen toegewezen voor het WK van 2023. Het wordt de eerste deelname van de handballers aan het wereldkampioenschap sinds 1961.

De nationale ploeg liep in mei plaatsing voor het mondiale eindtoernooi mis nadat Portugal in de play-offs nipt te sterk was gebleken. ,,Ik zei meteen al na die verloren wedstrijd tegen Portugal dat de bond ons moest aanmelden voor een eventuele wildcard’’, aldus Ravensbergen die net als veel van de Nederlandse internationals uitkomt in de Duitse Bundesliga. ,,Het was toen al duidelijk dat er waarschijnlijk plekken beschikbaar zouden komen.’’

De doelman van de nationale ploeg bleek een vooruitziende blik te hebben, al was Nederland niet het enige land dat zich had aangemeld. ,,Op basis van onze prestaties op het EK maakten we zeker aanspraak, wisten we. Maar het was de vraag welke maatstaven de internationale bond zou hanteren. Oekraïne was bijvoorbeeld ook een kandidaat. Uiteindelijk hebben ze gekozen op sportieve gronden en daar zijn wij vanzelfsprekend heel blij mee.’’

Vingers gekruist

Het was niet zo dat de handballers dagelijks bezig waren met de verdeling van de wildcards. ,,We wisten ook niet wanneer er duidelijkheid zou komen. Eigenlijk wisten we niks. We hadden zoiets van ’we horen het wel’ en konden niet veel meer doen dan onze vingers gekruist houden. Maar in onze achterhoofden speelde het natuurlijk wel. Het was dus enerzijds een verrassing maar aan de andere kant toch ook weer niet.’’

De mededeling verscheen dinsdagochtend in de appgroep van de nationale ploeg. Een droog bericht met een linkje naar de site van de bond. ,,Toen ging het even goed los in de groep, ja. Het is natuurlijk heel erg lang geleden dat Nederland op een WK heeft gestaan en dat is al bijzonder genoeg. Maar ook voor de sport is het super belangrijk. En voor onszelf uiteraard. Dit is een bevestiging van dat we goed bezig zijn en daarnaast een mooie stimulans natuurlijk.’’

Volgens de internationale handbalfederatie verdiende Nederland een wildcard omdat het een team in opkomst is. Die ontwikkeling werd volgens de IHF bevestigd door de tiende plaats op het EK in januari.

Het WK vindt plaats van 12 tot en met 29 januari 2023 in Polen en Zweden. Over een dikke zes maanden dus al. Komende zaterdag is de loting voor de groepsindeling in het Poolse Katowice. Er doen 32 landen mee aan het WK en naast Nederland kreeg ook Slovenië een wildcard.

En dus zitten de handballers - die overigens zonder bondscoach zitten nadat het contract met Erlingur Richardsson niet werd verlengd - komend weekeinde voor het scherm om te kijken welke landen er als tegenstanders uit de kokers rollen.

Toch zal zaterdag nog niet alles duidelijk zijn, weet Ravensbergen. De Afrikaanse kampioenschappen zijn nog niet gespeeld, dus niet alle landen zijn bekend. ,,Wie we uiteindelijk gaan treffen? Ach, we nemen alles wat we krijgen. Ook al zitten we in de allersterkste poule, je zult ons niet horen klagen.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.