DIOK-captain Bennie-Coulson was even niet welkom bij de club, maar liefde voor Leidse club is ondanks zijn vertrek naar Eemland niet verdwenen

Ross Bennie Coulson (tweede van links) droeg acht jaar lang het rugbyshirt van DIOK.

Ross Bennie Coulson (tweede van links) droeg acht jaar lang het rugbyshirt van DIOK.© Archieffoto Rob van Wieringen

Tom Mentink
Leiden

Rugbyer Ross Bennie-Coulson had zich een mooier afscheid voorgesteld bij DIOK, maar is al lang blij dat de hommeles tussen hem en de club voorbij is. ,,De liefde voor DIOK is niet verdwenen.’’

De 31-jarige Brit, in de afgelopen acht jaar een van de steunpilaren van de Leidse rugbyers, was een tijdje niet welkom op het terrein van de vereniging. Dat werd hem verteld nadat hij zijn lidmaatschap opzegde. ,,Dat deed wel pijn, ik was verdrietig’’, vertelt de voormalig aanvoerder, die het niet eens was met het beleid van de club. ,,Ik ben niet zo van de politiek, maar waarom zou je van alles veranderen als het goed gaat?’’

De twee-eenheid tussen DIOK en de international van Oranje is door het voorval misschien licht beschadigd, inmiddels is hij wel weer welkom op de club. ,,Ik kom zeker nog af en toe een potje kijken. Het is en blijft mijn club en Leiden mijn stad. Ik heb veel te danken aan iedereen en genoten van al die jaren. We zijn tenslotte twee keer landskampioen geworden.’’

In navolging van het vertrek van Bennie-Coulson kwam het vorige maand tot een bestuurscrisis, waarbij zeven van de acht bestuursleden opstapten. Alleen voorzitter Cees Ahsmann bleef zitten. De rust binnen de club lijkt nu weer te zijn teruggekeerd. Tot tevredenheid van Bennie-Coulson. ,,Er gaan wel wat gasten van de oude garde weg uit het team. Dat is jammer, maar DIOK is absoluut geen zinkend schip. Ik hoop dat ze het goed blijven doen.’’

Nieuw avontuur

Deze zomer stapt Bennie-Coulson over naar RC Eemland in Amersfoort, waar hij wordt herenigd met ex-bondscoach Zane Gardiner. ,,Ze starten daar een nieuw project met veel jeugdspelers. Het is een club die je qua cultuur kunt vergelijken met DIOK. Het is ook leuk om eens ergens anders naartoe te gaan.’’

Interesse voor hem vanuit andere clubs was er genoeg. Ook vanuit het Gooi, waar hij binnenkort samen met zijn vrouw gaat wonen. Ze hebben een huisje gevonden in Hilversum. ,,Rugby in ’t Gooi is anders, een andere cultuur. Bij clubs als DIOK en Eemland zie je alle lagen van de bevolking door elkaar heen. Daar heb ik meer mee.’’

Bennie-Coulson gaat er een nieuw leven opbouwen. Hij stopt met zijn werk voor Van Diemen Sloopwerken in Leiden en wil een baan vinden als sportambassadeur, een vergelijkbare functie die hij in het verleden had bij Topsport Leiden. ,,En we verwachten over een paar maanden een kind, die is uitgerekend op 4 oktober. Dus misschien wel een 3 oktober-kind’’, knipoogt de Brit, die stiekem wel gespannen is om vader te worden.

Weerzien

Met Eemland speelt hij komend seizoen in de ereklasse tegen zijn oude teamgenoten. Wanneer is niet bekend, omdat het speelschema nog moet worden gepubliceerd. ,,Ik meld me die dag wel ziek’’, zegt Bennie-Coulson met een lach. ,,Nee, natuurlijk niet. We spelen op een respectvolle manier tegen elkaar en drinken daarna een biertje met z’n allen. Zoals dat in rugby gaat.’’

Of de voormalig captain ooit nog terugkeert in het shirt van DIOK? ,,Wie weet. Misschien niet als speler, maar als trainer. Daar haal ik ook veel plezier uit. Ik heb jarenlang de jeugd getraind. Jongens als Sem Verplancke zijn nu doorgebroken, dat is gaaf om te zien.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.