Stichting Fietsmaatjes Alphen aan den Rijn viert driejarig bestaan: ’Met dit warme weer moet je wel goed blijven drinken’

Een grote groep staat klaar voor vertrek.© Foto Tom Mentink

Tom Mentink
Alphen aan den Rijn

,,We zijn echt mooiweerfietsers’’, zeggen Arry Zwaan (62) en Gert van Reenen (79) in koor. De fietsmaatjes hebben het getroffen als ze ter gelegenheid van het driejarig bestaan van de stichting Fietsmaatjes Alphen aan den Rijn trappen in de richting van Aarlanderveen.

16 koppels doen in tropische temperaturen mee aan de jubileumtocht. De fietsen zijn speciaal versierd met vlaggetjes om het nog wat extra feestelijk te maken. De rit eindigt bij de TaarTenTuin. ,,Daar eten we een lekker puntje, met een kop koffie’’, vertelt Gert, die sinds begin dit jaar met zijn buurman Arry op de fiets zit.

,,Ik mag meestal het zwaardere werk doen’’, zegt Arry met een knipoog. ,,En ik trap een beetje mee als we een heuveltje opgaan, maar echt fietsen lukt niet vanwege artrose’’, reageert Gert.

Oorsprong

Het project van fietsmaatjes is oorspronkelijk begonnen in de gemeente Teylingen in 2012. De oprichters Jan Burgmeijer en Tekla Zwinkels zagen hoe een familielid, die niet meer zelfstandig kon fietsen vanwege haar COPD klachten, weer in staat was om te fietsen op een duofiets. Na het aanschaffen van duofietsen nam de vraag toe in de Bollenstreek.

De tekst gaat verder onder de foto

Gert van Reenen (links) en Arry Zwaan kennen elkaar al een lange tijd, maar zijn sinds dit jaar fietsmaatjes.© Foto Tom Mentink

In andere gemeenten door heel Nederland werden in de loop van de jaren lokale stichtingen opgezet, waaronder drie jaar geleden in Alphen aan den Rijn. ,,We zijn vijf jaar geleden al begonnen met het opzetten van de stichting’’, vertelt voorzitter Jan te Riele. ,,We kregen al snel de gunfactor vanuit de gemeente, want fietsen met een ander haalt mensen uit hun isolement. Sommige ouderen komen nauwelijks buiten en maken amper meer een praatje. Hier kan dat wel.’’

De oprichting van een eigen stichting groeide in korte tijd uit tot een enorm succes. Er zijn op dit moment dertien duofietsen beschikbaar in Alphen aan den Rijn, twee in Boskoop en één in Aarlanderveen. ,,We hebben nu al zo’n 350 vrijwilligers en gasten. Sommige vrijwilligers rijden meerdere keren per week, anderen één keer in de maand’’, aldus Te Riele. ,,Ze kunnen zo’n duofiets heel makkelijk boeken via een app, die dan de beschikbaarheid aangeeft in een bepaalde stalling.’’

Uitbreiding

De bedoeling is dat de vloot van duofietsen de komende jaren nog verder uitgebreid gaat worden. In andere dorpskernen van de gemeente Alphen aan den Rijn moeten ook fietsen beschikbaar komen, zodat veel inwoners uit hun isolement worden gehaald. Zoals Gert, die iedere maandagmiddag een stukje gaat rijden met Arry. ,,Richting Nieuwkoop, Hazerswoude of de Veen, we fietsen echt alle kanten op’’, vertelt Arry. ,,Het is altijd gezellig. En als het gaat regenen, verplaatsen we de afspraak. We gaan ons niet nat laten regenen.’’

De tekst gaat verder onder de foto

In een karavaan vertrekken de deelnemers richting Aarlanderveen.© Foto Tom Mentink

,,En met dit warme weer moet je goed blijven drinken’’, vult Gert aan. ,,Niet alleen koffie, maar een lekker biertje gaat er ook wel in. Of een borreltje.’’

,,Dan bind ik hem op de terugweg vast, anders valt hij eruit’’, zegt Arry met een lach, nog voordat de fietstocht van tien kilometer naar Aarlanderveen begint.

Meer nieuws uit Alphen

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.