Leidse Glibber wil het Rijnsburgse corso terug in de stad

Binnert Jan Glastra
Leiden

Emile ’Leidse Glibber’ van Aelst begint een actie om Leiden weer opgenomen te krijgen in de route van het Rijnsburgse bloemencorso, de Flower Parade.

Veel Leidenaars hebben mooie herinneringen aan de fleurige bloementocht die decennialang jaarlijks door de stad trok. Eveneens veel Leidenaars hebben er geen idee van, want sinds 2000 is het corso al niet meer langs geweest. De Leidse nieuwsblogger Van Aelst wil de Flower Parade nu graag terugbrengen naar de stad en nieuwe stadgenoten er ook deelgenoot van kunnen maken. ,,Het was er zó lang. Ik weet dat ik het als jongetje van een jaar of vijf al door Leiden zag komen, dus 64 jaar geleden was het er al. En als hippie heb ik nog meegelopen, hadden we wat bloemetjes geplukt. Maar toen werden we eruit gezet, want dat was ook niet de bedoeling, haha.’’

Voor zijn blog schrijft hij er al jaren over. ,,Ieder jaar ga ik er kijken voor een verhaaltje en wat foto’s. En iedere keer baal ik weer en denk ik: waarom nou niet weer in Leiden? Het is het visitekaartje van de streek en dan kan je, vind ik, Leiden gewoon niet overslaan.’’ Dit keer raakte hij erover in gesprek met corsovoorzitter Dirk Hogervorst en bleek dat hij er ook groot voorstander van is. ,,En een paar Leidse ondernemers die ik sprak ook. Dus ineens hadden we een plan. Een rondje Korevaarstraat, Breestraat, Haarlemmerstraat... De lopende deelnemers kunnen met de busjes van Stadsparkeerplan naar de stad en na afloop naar Katwijk voor de route daar. Er gebeurt op die dag in augustus toch nooit iets in de stad.’’

Praalwagen

Aan de kosten hoeft het niet te liggen denkt hij, al was dat wel de reden dat het in 2000 eindigde - toen overigens wel via een route die een groot deel van de stad besloeg. De organisatie van het Leidse deel lag bij de VVV en die kreeg het niet langer voor elkaar de benodigde 25.000 gulden bijeen te brengen. ,,De organisatie vraagt geen bijdrage. De gemeente is alleen verantwoordelijk voor hekken en verkeersregelaars en zo. Al vinden ze het natuurlijk wel leuk als je dan ook een praalwagen afneemt als stad. Dat kost 11.000 euro en dat regelen zij verder allemaal. Nou, dan heb je het totaal over 20, misschien 25 duizend euro. Daarvoor heb je dan een heel evenement in je stad waarvoor je zelf helemaal niets hoeft te doen’’, zegt Van Aelst. ,,En Omroep Max zendt het ieder jaar uit ook nog.’’

(Tekst gaat door onder de foto)

Toen het corso nog wel langskwam, beklaagden sommige winkeliers zich dat de Haarlemmerstraat door de afzettingen onbereikbaar werd. Ook centrummanager Gijs Holla wijst daarop. ,,We staan er positief tegenover, het kan mooie meerwaarde hebben, maar je moet de route en het moment goed afstemmen. Als je er de hele binnenstad voor moet afzetten, bemoeilijkt dat het winkelen. Maar ik denk dat daar wel uit te komen is. Ze mogen me altijd bellen.” Van Aelst verwacht op dat vlak geen problemen. ,,In ons plan is het corso maar iets van anderhalf uur in de stad, hè. Ik denk dat je amper hekken nodig hebt. Misschien op een paar plekken heel eventjes. Het lijkt me eerder dat als die stoet voorbij is, je je omdraait en denkt: hé, wat een leuk bloesje hangt daar. ’’

Nabuurschap

Het is niet de eerste keer dat gepoogd wordt Leiden weer in een corsoroute op te nemen. In 2005 deed toenmalig centrummanager Robert Strijk een gooi naar het Corso van de Bollenstreek, toen bleek dat verlenging van afspraken tussen organisatie en Haarlem onzeker was. ,,Maar wij kregen het ook niet voor elkaar dat geld bijeen te brengen’’, zegt hij over het spaaklopen daarvan. ,,Toen ik later wethouder werd heb ik het nog wel eens geprobeerd, maar ze waren eruit met Haarlem dus daarna hoorde ik niet meer van de organisatie. Dat begrijp ik heel goed, want dat was een succes en dat moet je dan niet willen veranderen.”

Het Rijnsburgse corso is kleiner, maar als het destijds daarover was gegaan, had hij het ook geprobeerd, zegt Strijk. ,,Het wordt iets minder druk bezocht en heeft minder internationale exposure, maar het gaat ook over de relatie met de Duin- en Bollenstreek. Zo’n evenement is verbindend, het is ook gewoon goed nabuurschap. En in ieder geval reden om het gesprek erover aan te gaan.”

Van Aelst hoopt eraan te kunnen bijdragen dat dit gesprek er inderdaad komt en dat het corso Leiden in 2024 aandoet - de voorbereidingen voor volgend jaar komen binnenkort al op gang. Hij doet dat vooral door er ruchtbaarheid aan te geven, zoals via dit artikel. ,,Want iedereen vindt het leuk maar zit steeds naar elkaar te wijzen. Niemand doet iets omdat ze denken dat iemand anders dat moet doen. Ik hoop te bereiken dat er gemeenteraadsleden zijn die dit oppikken, er vragen over gaan stellen en dat het balletje dan gaat rollen.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.