’Iedereen heeft wel met kanker te maken gehad’

Femke Vonk en Paco Busteros op de trainingsfiets:© Foto Taco van der Eb

Gertjan van Geen
Leiderdorp

Onder het motto ’Samen maken we kanker kansloos’ gaat zondag de Tour for Life van start, een fietstocht van Noord-Italië naar Limburg. Femke Vonk en Paco Busteros Léon maken deel uit van een regionale ’ploeg’: Family for Life. ,,Iedereen in het team heeft direct of indirect wel met kanker te maken gehad’’, zegt Busteros. ,,Daarom gaan we deze uitdaging aan.’’

De Tour for Life begint in Bardonecchia om zeven dagen later in Valkenburg aan de Geul te eindigen. In de acht etappes van bij elkaar bijna 1300 kilometer worden 21.000 hoogtemeters overwonnen. Een monstertocht kortom voor de amateurwielrenners, die vierhonderd euro inschrijfgeld betalen en minimaal 2500 euro voor het goede doel - het Daniel den Hoed fonds, dat fondsen werft voor kankeronderzoek in het Erasmus MC - moeten ophalen om mee te mogen doen.

Christa’s Ride

Naast Femke Vonk en Paco Busteros bestaat het team uit Jesse de Marie, Dick Gijsman en Hans en Ivonne Bouwmeester. ,,Ieder heeft zijn eigen verhaal’’, zegt Busteros. ,,Zo ben ik in 2009 mijn vrouw Christa verloren aan kanker. Tien jaar lang heb ik in en rond Leiderdorp Christa’s Ride georganiseerd voor het goede doel, een fietstocht over 75 of 150 kilometer. In het laatste jaar had ik iets van vierhonderd deelnemers. Er ging alleen zo veel tijd en middelen in zitten, dat ik het heb moeten laten lopen. Ik heb ook nog een eigen zaak en het was niet meer te doen. Op een gegeven moment ben je alleen nog maar aan het regelen. Na tien jaar heb ik er een punt achter gezet.’’

(Tekst gaat door onder de foto)

Team familt for Life

Hij liet zich inspireren door Femke Vonk, die hij op een feestje sprak. ,,Zij had al eerder ingeschreven en veel geld opgehaald. Door corona ging het steeds niet door en toen ze vorig jaar eenmaal aan de start stond, moest ze na dag 1 opgeven met een ontstoken knie. ’’Als je volgend jaar weer gaat, die ik mee’, heb ik haar gezegd. En met mij dus nog vier gekken.’’

Intensief

Wat volgde was een intensief trainingsprogramma om de ploeg klaar te stomen voor het grote werk. Fietsen, krachttraining, yoga en een uitgekiend dieet. Naast het zeskoppige team gaan er zes begeleiders mee. ,,Wij hoeven alleen maar te fietsen, te eten en te slapen’’, vertelt Vonk, die zich zelfs door een herseninfarct niet liet tegenhouden. ,,In november 2020 deed ik een medische test. Kerngezond was ik, maar drie weken later werd ik wakker in het ziekenhuis. Het viel mee. Drie dagen later zat ik weer op de fiets.’’ Het geeft aan hoe kwetsbaar het leven kan zijn. ,,Maar kanker is zo oneerlijk. Mijn schoonmoeder is aan slokdarmkanker overleden. Dat is de motivatie: een combinatie van de uitdaging en het doel.’’

Dat die motivatie soms thuis kan botsen, merkte ze ook. En Vonk was ervoor gewaarschuwd, zegt Busteros. Onze begeleider, Patrick van der Weegen, had het gezegd: ,,Maak van je van partner geen fietsweduwe. Pas op dat het niet al je tijd opslokt en zorg dat ze achter je staan. Steun van het thuisfront is heel belangrijk.’’ Vonk: ,,Maar op vakantie kreeg ik toch ruzie met mijn man. Ik was met niets anders bezig dan fietsen. ’Ik ga naar huis’, zei hij.’’ Grappend: ,,Er was wat spanning.’’

Levenslust

Om fondsen te werven schreef Vonk, tekstschrijver van beroep, het boek ’Diagnose: Levenslust’, waarin ze mensen met een bijzonder levensverhaal portretteert. Busteros, met zijn bedrijf gespecialiseerd in huisstijl en bedrijfsindentiteit, deed de vormgeving. ,,We hebben er al aardig wat verkocht.’’

De volledige opbrengst gaat naar het Daniel den Hoed fonds. Opgeteld bij de overige sponsors en weldoeners passeerde team ’Family for life’ inmiddels de grens van 25.000 euro.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.