Naturalis legt evolutie uit in nieuwe museumzaal

De oersteen in de museumzaal over de evolutie.© Foto Koen Mol

Theo de With
Leiden

Naturalis heeft een nieuwe museumzaal geopend om de evolutie uit te leggen. ’Alles is familie’ is het thema.

,,We richten ons als museum heel erg op gezinnen met kinderen en dan is evolutie best een lastig onderwerp om uit te leggen’’, zegt Marijke Besselink van Naturalis. ,,We hebben geprobeerd om het op een laagdrempelige manier inzichtelijk te maken.’’

Het eerste waar de bezoekers in de nieuwe zaal tegenaan lopen, is een enorme steen. ,,Raak ’m maar aan’’, moedigt Besselink aan. ,,Wie zijn hand op de steen legt, zet allerlei licht- en geluidseffecten in werking. Er klinken dierengeluiden, wind, bliksem, een hartslag. We willen laten ervaren dat alles met alles samenhangt.’’

De steen zelf is liefst 3,7 miljard jaar oud. ,,Hij komt uit Groenland en is waarschijnlijk het oudste object in het museum. Het gesteente bevat kleine hoeveelheden organische koolstof, dat zou kunnen wijzen op het bestaan van de allereerste levensvormen. De oorsprong van het leven op aarde.’’

Fossielen

Na deze introductie wordt de bezoeker langs vitrines geleid, waarin fossielen liggen die miljoenen jaren oud zijn. Marijke Besselink staat stil bij een van de vitrines en wijst aan: 530 miljoen jaar oud. Het zijn vaak primitieve geleedpotigen, waarvan de restanten in gesteende bewaard zijn gebleven. Om zichtbaar te maken hoe zo’n dier eruit gezien moet hebben, is er aquarium naast gezet. Hierin zwemmen nagemaakte versies rond. ,,Door onderzoek weten we ongeveer hoe ze zich voortbewogen en voor kinderen ziet dit er levensecht uit.’’

Door evolutie passen dieren, planten en mensen zich steeds aan de veranderende omstandigheden aan. In een van de vitrines liggen recent voorbeelden uit Almere. Ook in de jongste stad van Nederland heeft de evolutie zijn werk gedaan. Slakken uit Almere-Stad hebben een lichtere kleur dan slakken in Almere-Bos. Ze hebben hun kleur aangepast om hun overlevingskansen te vergroten.

Darwin

Als het over de evolutie gaat, kun je uiteraard niet om Charles Darwin heen. Hij legde de basis van de huidige evolutieleer. Darwin ontwikkelde de theorie dat evolutie van soorten wordt gedreven door natuurlijke selectie. Hij onderbouwde dat onder meer met vinkjes die hij op Galapagoseilanden aantrof. Besselink: ,,Kijk, hier ligt een aantal van die vinkjes met allemaal net een verschillend snaveltje. Eerlijk gezegd zijn het helemaal geen vinken, maar tangaren.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.