Staatssecretaris Gunay Uslu vraagt om meer ’liefde’ voor cultuur: ’Van de zotte dat we belang van cultuur in geld meten’

Gunay Uslu.© foto ANP

Erna Straatsma
Leiden

Kunst en cultuur in Nederland hebben meer ’liefde’ nodig. Dat betoogde staatssecretaris Gunay Uslu vrijdagavond in de Leidse Pieterskerk, tijdens de 51ste Huizingalezing. ,,Laten we de cultuur omhelzen.’’

Uslu vindt de terugkerende discussies over het nut van geld steken in kunst en cultuur vermoeiend. Ze vindt dat Nederlanders daar mee moeten stoppen. ,,Het blijft vreemd dat we elkaar in ons land steeds weer moeten overtuigen van het belang van kunst en cultuur.’’

Ook de waardering voor kunst kan wel wat beter, vindt Uslu. ,,We zijn te terughoudend in het uiten van trots op onze schrijvers, schilders, architecten, musici.’’ Pas als iemand ’Het Meisje van Vermeer’ in het Mauritshuis besmeurt, kan de kunstsector op brede steun rekenen. ,,Pas als het wordt bedreigd, voelen we het, komen we in actie.’’

Waardering voor kunst en cultuur is onmisbaar voor het behoud en ontwikkeling van de samenleving, vindt de staatssecretaris. Cultuur is volgens haar het ’fundament en cement’ van elke samenleving.

Snob

Vergeleken met veel andere Europese landen toont Nederland te weinig liefde voor kunst en cultuur, vindt Uslu. ,,Iemand die veel over kunst praat, vinden we al gauw een snob, om niet te zeggen: elitair en wereldvreemd’.’’ Kennis over kunst is verdacht, gebrek aan kennis normaal: ,,Als ik vertel over Huizinga, dan denken de meeste mensen: wie is dat ook alweer?’’

Ze verwees naar de ons omringende landen, die het volgens haar veel beter doen: ,,In Duitsland, Frankrijk en België staat het belang van cultuur niet ter discussie. Punt. In België is het chefsache: cultuur zit in de portefeuille van de minister-president.’’ Gunay wordt daarentegen in Nederlandse talkshows steevast gevraagd naar het nut van investeringen in kunst: ,,Ik moet daar als staatssecretaris verdedigen dat we in cultuur investeren. Wij meten cultuur in geld. Dat vind ik van de zotte.’’ Het huidige kabinet heeft ruim één miljard uitgetrokken voor investeringen in kunst en cultuur.

Uslu studeerde cultuurwetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam (UvA) en promoveerde op een proefschrift over Homerus’ dichtwerk de Ilias. Ze was jarenlang als docent en onderzoeker verbonden aan de UvA. Sinds januari van dit jaar is ze staatssecretaris voor cultuur en media in het kabinet Rutte IV.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.