KNRM Noordwijk en Katwijk vaker op land actief

KNRM Noordwijk en Katwijk vaker op land actief
© Foto Arie van Dijk
De nieuwe reddingsboot van Katwijk, de Edith Grondel wordt getest op een ruige zee.

Steeds vaker wordt een beroep gedaan op de vrijwilligers van de KNRM. Naast het voor de hand liggende werkgebied op zee, verlenen de redders steeds vaker bijstand in de duinen.

Dag in dag uit staan de vrijwilligers van de Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij (KNRM) paraat om bijstand te verlenen aan schepen in nood. De seizoenspiek op het strand was lange tijd zeer overzichtelijk. Op mooie zomerse dagen was het druk, maar daarbuiten viel er niet al te veel te beleven. Met de groei van de strandrecreatie - paardrijden, kitesurfen, paragliden - zijn de KNRM-stations jaarrond actief. Zo verleenden de vrijwilligers in Noordwijk vorig jaar 49 keer bijstand, terwijl de redders in Katwijk 41 keer in actie kwamen.

In het boothuis van de KNRM Noordwijk brandt behaaglijk de kachel, buiten zijn de bomen door de vorst wit uitgeslagen. Wie vermoedt dat het voor de collega’s van Katwijker Gert-Jan Onderwater en Noordwijker Thomas Steenvoorden een rustige tijd is, heeft het mis. Katwijk heeft de eerste serieuze oefening in 2017 reeds achter de rug. Voor het eerst kon het nieuwe schip de Edith Grondel worden getest onder stormachtige omstandigheden.

Teller

Voor Noordwijk staat de teller dit jaar al weer op vijf activiteiten. Zo moest een kwartier na de jaarwisseling hulp worden geboden aan een dronken buitenlander op het strand en voer de Paul Johannes uit omdat een alarmeringssysteem aangaf dat een schip op zee in nood was. Tel daarbij op de bijstand tijdens een mountainbikewedstrijd op het strand en twee oefeningen, en de eerste weken van het nieuwe jaar waren al weer goed gevuld.

In vergelijking met 2015 is het voor de KNRM-stations veel drukker geworden. Vrijwilligers in Katwijk rukten toen 31 keer uit, tien keer minder dan vorig jaar. In Noordwijk was er zelfs een verschil van vijftien: 49 acties in 2016 tegenover 34 het jaar ervoor. ,,Voor de kust van Katwijk en Noordwijk zijn gewoon heel veel activiteiten. Watersporters, kitesurfers in zee, maar ook kitesurfers die met een harde klap op het strand terechtkomen. En dan zijn er ook heel veel mensen die van een paard vallen, of fietsers die in het duin onderuit gaan’’, schetst Steenvoorden de voorvallen waarbij de hulp van de KNRM wordt ingeroepen. ,,Ons werkgebied is daardoor meer landinwaarts komen te liggen.’’

Wippertoestel

Geheel vreemd is dat niet, want de KNRM kon van oudsher beschikken over een vrachtwagen, al was het alleen maar om met een wippertoestel een lijn over te schieten naar schepen die dicht bij de kust vastliepen. Die wippertoestellen verdwenen, maar de vrachtwagen bleef. Het is vooral aan Arie van Dijk van station Katwijk te danken dat de KNRM nu een belangrijke rol speelt bij de hulpverlening aan gewonde mensen.

Verschillende instanties als politie en Staatsbosbeheer kwamen in het verleden op een melding van een gewonde af. Soms leek het op het oog om onschuldige kwetsuren te gaan en werd de man of vrouw in een personenauto gezet. Later bleek dat de persoon toch een gebroken nekwervel had. Van Dijk zorgde er voor dat gewonden die liggend vervoer nodig hadden, ook liggend in hulpverleningsvoertuig van de KNRM naar de dichtstbijzijnde ambulance werden gebracht. ,,Sinds een jaar of tien zetten we hier dus ook veel actiever op in’’, noemt Onderwater ook een reden waarom de KNRM op land steeds actiever is geworden. ,,Al zijn er bij ons minder paarden op het strand. Wij krijgen vooral te maken met mensen die onwel worden door bijvoorbeeld de hitte.’’

,,Maar ook als het slecht weer is zie je nu veel meer mensen het strand op gaan dan vroeger.’’ Niet alleen surfers die opleven bij stormachtig weer zijn daarvoor verantwoordelijk. Ook wandelaars kiezen veel vaker voor een tochtje langs de branding, zeker nu de jaarrondpaviljoens dichtbij zijn om de koude ledematen wat op te warmen. Deze forse toename van recreanten heeft nog niet tot onwerkbare situaties bij de KNRM geleid. Steenvoorden: ,,Mankracht is niet het probleem. We hebben 21 vrijwilligers die altijd oproepbaar zijn, al is de inzet overdag wel iets om in de gaten te houden. Qua acties komen we wel redelijk aan onze limiet. Tegen de vijftig, dat betekent toch gauw één per week.’’

Piepers

Nieuwe piepers zorgen wel voor de nodige verlichting. Onderwater: ,,De vrijwilligers kunnen daar nu mee aangeven wanneer ze beschikbaar zijn. Zo kunnen ze ook vooraf duidelijk maken wanneer ze met vakantie zijn, zodat die leemte op tijd kan worden ingevuld.’’ Maar ook betere communicatie tussen de verschillende hulpdiensten kan verlichting brengen, meent Steenvoorden. ,,Nu zie je soms dat politie, reddingsbrigade en KNRM met drie voertuigen uitrukken, terwijl het wellicht om een verstuikte enkel gaat. Vorig jaar was onze inzet in veertien procent van de gevallen onnodig. Door betere afspraken te maken kan dat worden voorkomen. Voorafgaand aan het nieuwe seizoen komen we daarom met alle hulpdiensten bij elkaar.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws