Een wachtlijst voor Het Zoete Land

Er is inmiddels een wachtlijst voor nieuwe oogstdeelnemers. Stadstuinderij Het Zoete Land aan de Zoeterwoudsesingel in Leiden is zo’n groot succes, dat initiatiefneemster Jessica Zwartjes voorzichtig op zoek is naar een extra stuk grond. Dan kan Het Zoete Land verder groeien.

Honderd donateurs zijn er. Honderd mensen die tijdens het oogstseizoen van dertig weken op vrijdag- of zaterdagochtend komen oogsten in Het Zoete Land: groenten, bloemen, kruiden en bessen.

En dan zijn er nog eens 25 vrijwilligers die een dagdeel of vaker per week in de tuinderij komen werken. Ze bewerken de grond, rijden compost uit, zaaien opnieuw in en pakken van alles en nog wat aan.

In 2014 begon Jessica Zwartjes samen met Marijtje Mulder met de tuinderij, op een klein stukje omheinde grond in het midden van het terrein waar nu de kruidentuin is te vinden. Marijtje Mulder is inmiddels op een gelijksoortige tuin in Delft gaan werken, maar is nog wel voorzitter van de stichting Leiden Oogst, waar Het Zoete Land onder valt. Anno 2016 is het Leidse initiatief fors gegroeid: In de verschillende plantvakken staan afwisselend telkens weer andere gewassen.

,,Ik ben zelf ook oogstdeelnemer’’, zegt Jessica Zwartjes. De opbrengsten zijn boven verwachting. ,,Tijdens de oogstweken hoef ik bijna niks aan groenten bij te kopen in de winkel.’’

Ze is tuinder en diëtist, ze volgde bij Warmonderhof een opleiding voor biologisch-dynamische landbouw en ze is vennoot geweest in een biologisch-dynamisch tuinbouwbedrijf in Nieuwe Wetering. Daar is ze uit gestapt toen ze kinderen kreeg. Ze werkte bij natuurvoedingswinkel de Brandnetel. En ze geeft oogst- en kooklessen op het Marecollege. ,,Maar als je eenmaal tuinder bent, dan blijft het kriebelen’’, zegt ze. ,,Ik had wel een volkstuin, maar ik wilde graag weer een tuinderij.’’

Ze werd in 2012 door Conny Broeyer van het Singelpark gevraagd of ze zoiets wilde opzetten langs de Leidse singels. Maar ze had zelf al de lap grond op het oog waar Het Zoete Land uiteindelijk is ontstaan: het braakliggende terrein aan de Zoeterwoudsesingel waar eerder (nood-)schoolgebouwen stonden.

Schoon

,,De ligging is perfect, ten opzichte van het zuiden’’, vindt Jessica. Met een armgebaar richting de bosjes een stukje verderop en het Plantsoen aan de overkant van het water: ,,Met de biodiversiteit zit het hier ook goed. Wist je trouwens dat er op dit terrein een schone grond-verklaring zit? Dat is best bijzonder, zo midden in de stad.’’

Het kan omdat hier nooit industrie heeft gezeten. En omdat het terrein met schone zandgrond is opgehoogd, toen er schoolgebouwen werden neergezet. De zandgrond maakt dat het hier een stukje warmer is, als het zonnetje schijnt. Groeizame temperaturen.

Aan de andere kant is die zandgrond ook weer een beetje een nadeel: heel arm. ,,Ik wil deze bodem rijker achterlaten, dan toen we hier kwamen. En tegelijk het verhaal vertellen van de grootste bedreiging van onze voedselvoorziening wereldwijd: de verarming van landbouwgronden, een enorm probleem. We investeren hier veel in bodemvruchtbaarheid. Dat is een lang proces, zeven tot tien jaar. Maar je ziet nu al, dat het verbetert. Voor mij is het heel normaal maar veel mensen staan er van te kijken hoeveel er van zo’n lapje grond afkomt.’’

Zeven plantvakken zijn er, en in die plantvakken wordt afwisselend telkens iets anders verbouwd. ,,Het vak met de bloemen geldt als rustvak. Daar krijgt de grond een jaartje vakantie.’’

Niet alleen de vrijwilligers en de oogstdeelnemers komen in de tuin. Een groepje jongeren heeft er een plekje gevonden en op vrijdagmiddag krijgt de tuin bezoek van bewoners van de Lorentzhof. Die hebben het erg naar hun zin met voelen en ruiken en kijken.

Zekerheid

Als Jessica Zwartjes om zich heen kijkt, ziet ze veel mogelijkheden om de tuin nog mooier te maken. Om te investeren heeft ze echter meer zekerheid nodig. ,,Ik weet niet zeker wat de toekomst brengt. We kregen de eerste twee jaar telkens een gebruiksovereenkomst voor een jaar van de gemeente. Nu hebben we een overeenkomst voor twee jaar en die loopt na 2017 af. Het is dus nog onduidelijk wat 2018 ons brengt.’’

Zie: www.hetzoeteland.nl.

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws