Home in Leiden helpt Westerse allochtonen integreren

Home in Leiden helpt Westerse allochtonen integreren
Harriet Fitski

Er zijn veel Westerse allochtonen in Leiden. Jonge internationale gezinnen en koppels komen in Leiden en omgeving wonen vanwege een baan, de liefde of een nieuwe thuisbasis. Home in Leiden is een vrijwilligersorganisatie die helpt om deze groep te integreren. Het doel is om deze gezinnen een thuisgevoel te geven.

Harriet Fitski is de oprichtster van Home in Leiden. Een vrijwilligersorganisatie die Westerse allochtonen helpt met integreren in Leiden. Een groot deel van Leiden wordt namelijk bewoond door jonge ouders die uit het buitenland komen en zo goed mogelijk willen integreren. De mailinglijst van het initiatief bestaat inmiddels uit meer dan honderd namen, maar volgens Fitski zijn er nog veel meer gezinnen met ditzelfde verhaal. Dat deze mensen worden gezien als ''Westerse allochtonen'' of ''expats'' vindt Fitski kwalijk. ,,Met de term 'Westerse allochtoon' stop je mensen in hokjes. Het is alsof je een onderscheidt maakt tussen 'zielige allochtonen' en 'niet zielige allochtonen'. Daar ben ik op tegen, het is heel raar om mensen op die manier te zien.”Veel buitenlandse moeders die naar Leiden verhuizen verkeren in een isolement, legt Fritski uit. Ze spreken de taal niet en kunnen met een baby thuis niet zo snel in contact komen met andere mensen. Om te voorkomen dat deze vrouwen geïsoleerd raken en verzeild raken in eenzaamheid organiseert Home in Leiden activiteiten waarbij ontmoetingen tussen vrouwen centraal staat. Fitski benadrukt dat het gevoel van saamhorigheid een belangrijk element is om de buitenlandse gezinnen thuis te laten voelen in Leiden. ,,Vrouwen hebben behoefte aan sociaal contact met mensen die in dezelfde situatie verkeren. Om deze vrouwen bij elkaar te brengen organiseren we bijvoorbeeld een kledingruil of een kroegenavond.”

De initiatiefneemster verklaart dat Leiden een fijne plek is om kinderen op te voeden, vandaar het grote aantal gezinnen met buitenlandse roots. ,,Ze komen naar Leiden omdat het een echte stad is, het leeft hier maar het is ook klein en gezellig. Koppels kiezen Nederland om hun kinderen veilig groot te brengen.” Volgens Fitski is een ander belangrijke reden het gebruik van de Engelse taal. ,,Hier kan je makkelijk een baan vinden waarbij je Engels kunt spreken.’’

Opvallend is dat overwegend vrouwen makkelijker te bereiken zijn dan mannen. Fitski: ,,Ik denk dat vrouwen makkelijker durven te zeggen dat ze eenzaam zijn, mannen doen dat minder snel. Het is makkelijker voor vrouwen om te zeggen: ik ben een beetje eenzaam, wil je mijn vriendin zijn?''

(Cigdem Yuksel & Rosa Marijnen)

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws