Leiden blijkt een paradijs voor konijnen

Leiden blijkt een paradijs voor konijnen

Er mag uitdrukkelijk niet van een plaag worden gesproken, vinden de kenners. Maar Leiden heeft op een aantal plaatsen te maken met een sterk groeiende konijnenkolonie, vooral in het Bio Science Park. ,,En die redden zich daar prima’’, weet Nicolette Bloemendaal van dierenasiel Stevenshage.

In het wijkpark in de Stevenshof steken ook met regelmaat de herkenbare lange oren boven het gras uit. En het talud langs de spoorlijn richting Utrecht is een andere plek waar regelmatig huppelende konijnen worden waargenomen. Dan gaat het vooral om het stuk achter de Rijn- en Schiekade bij de nieuwe Tevreewijk. ,,Spoorbanen zijn in de regel gebieden met veel dieren, omdat er veel groen omheen ligt en er geen mensen komen’’, verklaart een woordvoerder van ProRail.

Hij kent de specifieke situatie in Leiden niet, maar is niet verrast door de melding over de aanwezigheid van de aaibare knagers. In de Tevreewijk wordt dat nog eens bevestigd door twee buurtbewoners aan de Blauwe Tramstraat. Konijnen hebben ze zeker wel eens gezien, bij het spoor, en ze wijzen op een gat in de grond achter de afrastering. ,,Dat zou wel eens hun hol kunnen zijn’’, zo speculeert een van hen.

Maar het is toch vooral het Bio Science Park waar konijnen in substantiële aantallen te vinden zijn. Zowel wilde als tamme exemplaren, legt Bloemendaal uit. Het verschil is voor een kenner eenvoudig te zien. ,,Wilde konijnen hebben ook echt een wildkleur, tamme herken je omdat ze wit zijn, gevlekt, of helemaal bruin of zwart.’’

De beheerder van het dierenasiel spreekt van ’dumpkonijnen.’ Die hebben ervoor gezorgd dat de toch al aanwezige, bescheiden kolonie, wilde exemplaren zich in rap tempo vermengt en vermenigvuldigt met tamme soortgenoten. ,,Mensen nemen voor hun kinderen konijnen in huis, maar die blijken dan toch meer zorg, aandacht en onderhoud nodig te hebben dan gedacht. En als de kinderen er dan niet meer naar omkijken, dan worden ze uiteindelijk in parken zoals het Bio Science Park uitgezet’’, aldus Bloemendaal. ,,Zo is het in de Leidse Hout ook met kippen en hanen gegaan.’’

Ondanks de toenemende aantallen in het Bio Science Park tussen de bedrijven, scholen en universiteitsgebouwen, ontstaat er geen probleem. ,,Konijnen zijn geen plaagdieren, zoals ratten’’, zegt Bloemendaal. ,,Ze zijn schuw, vallen niemand aan en eten hooguit wat planten op. Bovendien hebben tamme exemplaren het moeilijk om te overleven, omdat ze in huis gewend waren dat hun voer in een bakje voor ze werd neergezet. Het is geen echt probleem.’’

En mocht de gemeente toch maatregelen willen nemen, dan gaat de Partij voor de Dieren in de gemeenteraad het voor de knagers opnemen. ,,Ze kunnen lekker blijven zitten en doen geen vlieg kwaad’’, zegt fractievoorzitter Martine van Schaik. ,,Ik heb nog geen meldingen gehad van overreden konijnen, dus waarschijnlijk zijn ze streetwise genoeg om auto’s en treinen te vermijden.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws