Neanderthalers maakten lijm van berk

Neanderthalers maakten lijm van berk
© foto ANP/Joe McNally
Neanderthaler.

Neanderthalers gebruikten lijm om stenen speerpunten te plakken aan houten speren. De lijm, of teer, produceerden zij door berkenbast te verhitten. Tot nu toe dachten archeologen dat het heel moeilijk was om de lijm uit de bast te winnen, omdat ze er van uit gingen dat de bast hiervoor op een continue temperatuur gehouden moest worden. Vier Leidse archeologen hebben nu langs experimentele weg ontdekt dat er tenminste drie simpele manieren zijn om lijm uit berkenbast te extraheren. In het meest recente nummer van het wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports beschrijven ze de drie methoden, die Neanderthalers al 200.000 jaar geleden kunnen hebben toegepast.

Berkenhout brandt heel snel en fel. Waarschijnlijk was het hout om die reden al populair als brandhout bij Neanderthalers. In zulk brandhout vormen zich als vanzelf kleine druppels teerachtig materiaal. Daardoor, denken archeologen Paul Kozowyk en Geeske Langejans, zullen ze al vroeg op het idee zijn gekomen om te zoeken naar manieren om meer lijm te produceren. Rolletjes berkenbast, verhit onder een askegel, leveren al snel veel teer op.

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws