Plantenliefde ’gardenless gardener’ brengt Leidenaars bijeen

Plantenliefde ’gardenless gardener’ brengt Leidenaars bijeen
Linda Nijhof ruikt aan haar zelfgekweekte munt.

Ook een tuinier zonder tuin krijgt met de elementen te maken. Linda Nijhof, de ’gardenless gardener’, kon afgelopen zomer haar balkonplanten wel water geven, maar tegen de felle zon had ze geen remedie. ,,Mijn planten verschroeiden gewoon’’, zegt ze. De Leidse balkontuinierster beschouwt de ervaring als een waardevolle les. ,,Volgend jaar hang ik kaasdoek op.’’

Nijhof wil de Leidenaars met plantjes dichter bij elkaar brengen. In maart maakte de stad kennis met haar, toen ze een ’groenmiddag’ hield in buurthuis Meet en Greet in Leiden-Noord. Buurtbewoners konden zaden, zaailingen en stekjes meebrengen en ruilen. Tijdens zo’n markt komen mensen gemakkelijk met elkaar in contact. En planten zijn dankbaar. ,,Ze reageren op wat je doet’, zegt ze. ,,Als je ze verzorgt, dan is het al gauw: o kijk, er komt een nieuw blaadje aan!’’

Sinds de groenmiddag bij Meet en Greet heeft Nijhof vaker meegedaan aan plantenmarkten en evenementen. Evenementenorganisator Olga Crapels van Naturalis vroeg haar in mei voor een ’plant swap’ in de Hortus botanicus. ,,Dat gaf wel een gek gevoel’’, herinnert Nijhof zich. ,,Daar ging ik, met mijn stekjes naar de Hortus, alsof daar nog niet voldoende planten zijn.’’

Morgen geeft de ’gardenless gardener’ acte de présence tijdens het duurzaamheidsfestival BASIL van studentenvereniging Catena, in Park Matilo in Leiden. Een deel van haar balkonplanten heeft het begeven in de felle zomerzon, maar er is genoeg over: sla, rucola (’die heeft het geweldig gedaan’), palmkool, boerenkool (’kolen doen het goed op een balkon’) tomaten, radijs en kruiden als munt. Ze plukt een takje af. ,,Ruik die geur eens, zo intens! Is dat niet heerlijk?’’

Door te experimenteren heeft Nijhof een aardig beeld gekregen van wat het wel, en wat het niet op een balkon doet. Pompoen, nee, dat gaat niet. ,,Ik wil het heel graag, maar die planten vragen op een balkon zoveel ruimte, dat is onmogelijk.’’

Balkon

Het idee van de ’gardenless gardener’ werd geboren toen Nijhof besloot planten te gaan kweken op haar balkon. Ze heeft twee balkons in haar jaren ’50-appartement in Leiden Zuidwest: een wat groter op het zuiden, en een wat kleiner op het noorden. ,,Ik vond het interessant om te zien wat ik op die manier kan bereiken’’, zegt ze. Ze liet houten bakken maken, zodat haar planten wat dieper kunnen wortelen dan in gewone pot of container. De planten die ze overhield, besloot ze te gaan ruilen, en daarom maakte ze een website waarop ze aankondigt op welke plantenmarkten ze te vinden is.

De gardenless gardener was een instant succes. Het heeft Nijhof een beetje overvallen. ,,Mensen vragen me of ik niet een workshop stekken wil geven of een lezing. Ze willen dat ik een vlog begin. Maar dat lijkt me eerlijk gezegd allemaal vrij eng.’’ Liever dan in haar eentje, onderneemt ze activiteiten samen. Zo wil ze samen met vrijwilligers, ergens in de buurt van haar huis in Zuidwest, een pluktuin beginnen, een ’tuin voor de buurt’. ,,Er zijn hier grasvelden en plantsoenen genoeg.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws