Europol jaagt op Chinese glasaalsmokkel [video]

Europol jaagt op Chinese glasaalsmokkel [video]

Met de vangst van tien smokkelaars in vijf landen heeft Europol een Chinees smokkelnetwerk van glasaal een gevoelige slag toegebracht.

De smokkel van glasaal (babypaling) in geprepareerde koffers is lucratief en brengt in China 4.500 euro per kilo op. ,,Het begint steeds meer op drugshandel en zware criminaliteit te lijken’’, zegt palinghandelaar Alex Koelewijn uit Bunschoten, voorzitter van voorzitter van stichting duurzame palingsector Dupan. ,,Vergelijk het met de smokkel van ivoor.’’

Door stropers die de smokkelaars bevoorraden, wordt een kwart van het glasaalbestand weggevist, zegt Koelewijn. De glasaal gaat in speciaal geprepareerde koffers met isolatie en temperatuurregeling naar China en Japan. ,,Ze vliegen vaak via een tussenstop in Europa. Zurich, Amsterdam, Sofia en Athene zijn geliefd omdat rechtstreekse vluchten vanuit de landen waarvandaan de smokkel plaats vindt naar Hong Kong steeds beter gecontroleerd worden. Als je het binnen 24 uur weet te regelen, komen de glasalen levend aan en brengen ze in China vier tot vijfduizend euro per kilo op’’, zegt Koelewijn.

Reistassen

De glasaalbende opereerde vanuit Spanje, Portugal en Marokko. Op vliegvelden werden ladingen glasaal in reistassen onderschept. ,,In Portugal stonden 364 koffers klaar met glasaal, en in Marokko is een vrachtwagen met 129 kilo glasaal aangehouden.’’ De glasaal is teruggezet in het water.

De bende - bestaande uit Chinezen, Spanjaarden en Marokkanen - zou al honderd ton glasaal hebben kunnen smokkelen naar China. Europol zit er volgens Koelewijn bovenop. Eind vorig jaar heeft Europol het EnviCrime-project gelanceerd, waarin experts en analisten van politie en douane nauw samenwerken in de strijd tegen milieu-misdaden.’’

Inmiddels wordt op luchthavens in Spanje en Portugal en ook op Amsterdam gewerkt aan updates van de kofferscanners voor ruimbagage zodat de geprepareerde glasaalkoffers zijn te herkennen. Vorig jaar werden er twee smokkelaars met koffers glasaal opgepakt op Schiphol. Ze hadden zes koffers met plastic zakken gevuld met water en 72 kilo glasaal. De babypaling werd in beslag genomen en uitgezet in Zeeuwse wateren. Justitie eiste gevangenisstraffen van acht maanden onvoorwaardelijk tegen hen, morgen doet de rechtbank uitspraak.

De strijd tegen de smokkel is van groot belang voor het overleven van de bedreigde paling. Ieder jaar komt 440 ton glasaal naar Europa die hier in zoet water uitgroeit tot paling. Export van glasaal vanuit Europa is verboden en de visserij voor palingkwekerij heeft strenge regels en quotering. ,,Als dan honderd ton door smokkelaars wordt weggevangen, heb je het over anderhalf miljard palingen; een kwart van de palingpopulatie.’’

Alex Koelewijn.
© Foto Caspar Huurdeman
Alex Koelewijn.

Voor de commerciële palingkwekerijen wordt volgens Koelewijn vier procent van het bestand van glasaal gevangen. ,,Bij ons staat de rem er dus op, maar er is heel veel geld mee te verdienen. Het begint met stroperij langs de waterkant. Als je weet waar je moet zijn, kun je op het juiste tij makkelijk vangen. Daarmee verdien je als stroper dikke pakken geld. Tussenhandelaren kopen het op voor 300 euro per kilo, dat is snel verdiend met een nachtje vissen. Inmiddels is het een heel circuit dat op verschillende luchthavens opereert. Er zijn enorme winsten te behalen met betrekkelijk weinig risico, maar het begint nu wel op drugshandel te lijken.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws