Hoe slim is jouw Fikkie? [video]

Hoe slim is jouw Fikkie? [video]
© Nancy Ubert
Van wie krijgt Pino wel eten en van wie niet. En heeft de hond dat snel door.

,,Honden zijn geen kleine mensen. Maar qua intelligentie lijken ze meer op ons dan je denkt.’’ Aldus spreekt Brian Hare. De hoogleraar evolutionaire antropologie bij Duke University in North Carolina is door KNGF Geleidehonden uitgenodigd als spreker op het congres ’Honden in de zorg’. Een dag voor dat seminar leidt hij een exclusieve workshop voor een aantal medewerkers en relaties van de organisatie die werklustige viervoerters opleidt tot blindengeleide-, assistentie-, buddy, autismegeleide- of medische detectiehond.

,,Er zijn meer jobs voor honden dan ooit tevoren’’, zegt de wetenschapper over de missie van KNGF dat dit jaar zijn tachtigste verjaardag viert. ,,Ondanks alle technologische ontwikkelingen, waaronder de komst van robotknuffels, blijkt de hond steeds meer voor mens en maatschappij te kunnen betekenen.’’

Wetenschappelijk onderzoek draagt daartoe zeker bij, vindt hij. En zelf wil hij maar wat graag ontdekken wat er nu precies in het hondenbrein omgaat. Samen met zijn vrouw Vanessa Woods schreef hij de bestseller ’The Genius of Dogs’ (De wijsheid van honden.)

Ontdekkingsreiziger

,,Ik ben zeker geen hondentrainer. Ik voel me eerder een ontdekkingsreiziger.’’ Brian Hare onderzoekt overigens niet alleen honden maar ook mensen en mensapen. Hoe kan hij te weten komen wat er in een wezen omgaat dat helemaal niet kan praten?

,,Door het dier uit te dagen met spelletjes. Dieren zijn gek op spelletjes waarbij ze beloond worden met een snoepje. Via onze site Dognition onderzoeken we op die manier emphatie, communicatie, sluwheid, geheugen, en redenatie. Al die vermogens bij elkaar bepalen de intelligentie van de hond. De intelligentie van de mens wordt toch ook niet alleen bepaald door zijn rekenvermogen?’’

Dognition

Duizenden Amerikanen doen al mee met Dognition en Brian Hare hoopt dat Europa zich ook aansluit. Dognition is een particulier initiatief en wordt niet gefinancierd door overheid of universiteit. Voor een paar tientjes per jaar kun je deelnemen aan het programma. Zo wordt het omvangrijke wetenschappelijke onderzoek gefinancierd. De deelnemers krijgen uiteenlopende spelletjes voorgelegd die het denken en doen van hun hond onthullen. Uiteindelijk volgt een rapport over de cognitieve vermogens van de hond.

Liefde

Een slimme hond is nog geen goede hulphond. Hij moet ook graag voor zijn baas willen werken. Uit liefde, bijvoorbeeld. ,,Wil je weten hoeveel je hond van je houdt? Of het hem om dat stukje worst of echt om jou gaat? Doe dan een spel waarin oogcontact een rol speelt. Hoe langer een hond je in de ogen blijft kijken, hoe meer het dier van je houdt. En andersom. Zowel mens en dier maken dankzij dat oogcontact extra oxytocine oftewel knuffelhormoon aan. Mensen binden zich hormonaal gezien op ongeveer dezelfde manier aan hun hond als aan hun kind.’’

Volgens Brian Hare is dat een belangrijk onderzoeksresultaat geweest. ,,Hoe meer je weet over de interactie tussen mens en hond, hoe meer je kunt bereiken met de training van een hulphond. Wat jou als mens motiveert, zit verstopt in je brein. Dat geldt ook voor dieren.’’

,,Voor een organisatie zoals de onze, van levensbelang’’, vindt Ellen Greve, directeur KNGF Geleidehonden.

(App-gebruikers zien de video hier)

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws