’Als we niets aan aantallen zwanen doen, wordt het een plaag’

’Als we niets aan aantallen zwanen doen, wordt het een plaag’
© Foto Hielco Kuipers
In de polder tussen Leiderdorp en Oud Ade stikt het van de zwanen.

Weilanden kleuren wit. In de polder tussen Oud Ade en Leiderdorp zitten meer dan tweehonderd zwanen. Ook tussen Hazerswoude en Leiden stikt het van de witte vogels.

Zuid-Holland telt inmiddels 15.500 zwanen. ,,Ja, het gaat goed met ze’’, bevestigt Wim van den Assem van de Faunabeheereenheid van de provincie Zuid-Holland. Hij noemt drie redenen voor de toename van het aantal zwanen: de soort zit in de lift, er wordt minder op zwanen gejaagd en zwanendrifters mogen de vogels niet meer vangen om te verkopen voor vijvers in het buitenland.

Van den Assem jaagt zelf ook, maar schiet zelden op zwanen. ,,Alleen in uiterste nood, als akkerbouwers heel erg aandringen vanwege de schade die ze veroorzaken. Je kunt heel weinig met zwanen’’, legt hij uit. ,,En mensen hebben problemen met het doden van dieren die wit zijn, die zien er mooi en schattig uit.’’

Hij beschrijft hoe de regels voor jacht op zwanen zijn aangescherpt. ,,Je moet ze eerst een paar keer wegjagen. Je moet vlaggen en stokken neerzetten en als het er minder dan vijftien zijn, mag je ook je geweer niet gebruiken.’’

Daar baalt Peter van der Ploeg van de weidevogelwacht van. ,,Het is een schitterende vogel, maar het wordt nu een probleem. Als je er niets aan doet, wordt het een plaag.’’

Net als ganzen beschadigen zwanen weilanden. Van der Ploeg: ,,En op plekken waar zwanen zitten, gaan weidevogels weg. Ik kan het niet bewijzen met cijfers, maar van het één komt het ander. Dat het zo goed gaat met de ooievaar heeft bijvoorbeeld ook negatieve gevolgen voor de weidevogels.’’

De weidevogelwacht schudt al eieren van zwanen. Dat helpt, maar niet voldoende, vindt Van der Ploeg. ,,Ergens anders uitzetten heeft ook geen zin. Ik denk dat je jacht weer makkelijker moet worden gemaakt. Je moet alle diersoorten beheren en soms rigoureuze maatregelen nemen. Het gaat om evenwicht in de natuur. Zwanen zijn goed te eten.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws