Kees Heemskerk: in clubtenue naar het NK Allround

Kees Heemskerk: in clubtenue naar het NK Allround
© Foto Taco van der Eb
Kees Heemskerk combineert schaatsen sinds dit seizoen met werken in het Warmondse metaalbewerkingsbedrijf van zijn vader.

Het was in Thialf een opvallende verschijning tussen de commerciële schaatspakken op het NK Allround. In het tenue van de Warmondse IJsclub reed Kees Heemskerk (22) naar een veertiende plaats. Na vier jaar te hebben geleefd voor zijn sport, werkt hij sinds afgelopen zomer in het Warmondse metaalbewerkingsbedrijf van zijn vader. Zijn schaatsprestaties hebben daar allesbehalve onder te lijden.

De dag na het Nederlands kampioenschap ging al vroeg de wekker. Om 8 uur stond Heemskerk in de werkplaats, te midden van een ontzagwekkende verzameling metalen. ,,Dat viel op zich mee’’, klinkt het nuchter. ,,Doordat ik op zondag niet meer de tien kilometer mocht rijden, was ik al redelijk uitgerust.’’

Op de werkbank staat een dubbele schaatsenslijptafel. Zelfgemaakt. Zijn werk en passie kan Heemskerk combineren in het familiebedrijf. Hij specialiseert zich, met zijn vader, in het bedenken en maken van producten om schaatsen optimaal mee te prepareren. Tot de vaste klanten behoren veel bekende namen. ,,Ik zit in dat wereldje, dus het is makkelijk om mensen te benaderen. Vaak neem ik spullen mee naar wedstrijden of trainingen.’’

Omgeving

In werktenue vertelt de Warmonder zijn verhaal aan de rommelige kantinetafel, vol lege koffiebekers en bananen. Het is een omgeving waar hij zich thuis voelt, waar hij soms ook naar heeft verlangd. Hij is er eerder sneller door gaan schaatsen dan langzamer. ,,Als je lekker in je vel zit, kan het niet anders dan dat je prestaties ook beter worden.’’

Twee jaar woonde hij naast Thialf, als lid van Jong Oranje. In dat eervolle gezelschap kwam hij niet tot bloei. Vooral op de langere afstanden stagneerde zijn ontwikkeling. Als dit onderwerp ter sprake komt, formuleert Heemskerk extra behoedzaam. ,,De manier van trainen sloeg bij mij niet helemaal aan.’’

Schlemielig

Het lukte niet om onderdak te vinden bij een commerciële ploeg. Een mooi alternatief was schaatsacademie iSkate in Groningen, waar hij de afgelopen twee jaar woonde. In zijn laatste seizoen daar verbeterde Heemskerk al zijn persoonlijke records, alleen weerhield een schlemielige diskwalificatie hem van deelname aan het NK Allround. Ondanks dat sterke seizoen mocht het talent niet in Groningen blijven.

Nu is hij terug waar het begon: in eigen dorp, bij de Warmondse IJsclub. Trainers Wim Borst en Jan Ransdorp slagen er tot nu toe goed in om hem te prikkelen en ontwikkelen.

Het zal geen verbazing wekken dat zijn baas hem alle ruimte geeft voor trainingen en wedstrijden. ,,Het is er niet makkelijker op geworden’’, stelt Heemskerk. ,,De faciliteiten zijn hier minder, de afstanden groter. Toen ik bij Jong Oranje zat, wandelde ik naar Thialf. Nu zit ik een uur in de auto naar Den Haag.’’

Toch traint hij dagelijks één of twee keer, voor of na het werk. Minder frequent dan in de voorgaande jaren, maar dat is in het schaatsen niet allesbepalend. Het is dat hij vrijdag na de openingsafstand, de 500 meter, een spiertje verrekte in zijn rechterbeen, anders had er volgens hem nog meer ingezeten dan een veertiende plek op het NK Allround.

Dat hij drie jaar na zijn debuut weer deelnam aan dat toernooi, voelde niettemin al als een triomf. Het geeft energie om volgend seizoen nóg harder te gaan trainen, zonder daarbij de illusie te hebben dat zich nog een commerciële ploeg voor hem meldt. ,,Ik heb dit seizoen weer het gevoel dat hard werken wordt beloond. Dat is het belangrijkst.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws