Lightning Leiden mikt op play-offs

Lightning Leiden mikt op play-offs
© Foto Patricia Bergenhenegouwen/PB Fotografie
André Pronk.
De American Footballers van Lightning Leiden wisten in de voorbije twee jaar maar twee keer een eredivisiewedstrijd te winnen. Toch is coach André Pronk vol ambitie voor wat betreft het nieuwe seizoen, dat morgen begint met het lastige uitduel bij het Rotterdamse 010 Trojans. ,,We gaan zeker een paar keer winnen en het doel is kwalificatie voor de play-offs.’’

Het optimisme van de Hagenaar komt niet helemaal uit de lucht vallen. Enerzijds zag de opvolger van de gestopte Dirk van Hintum de nodige routiniers afzwaaien. ,,Tanny Ortega, Danny Gips, Wim Hoekstra, Serge le Clerq en Michel van Katwijk zijn allemaal gestopt. En ikzelf ook. Daar lever je natuurlijk wel een brok ervaring mee in. Maar we hebben er ook weer nieuwe ’impulsen’ voor teruggekregen. Onze jongere jongens zijn weer een jaar ervaring rijker en we hebben er ook kwaliteit van buitenaf bij. Ik moet oppassen dat ik geen slapende honden wakker maak, maar het intensieve contact met Webster University werpt zijn vruchten af. Dit seizoen sluiten twee Amerikanen, een Canadees en een Braziliaan aan. Vooral die Amerikanen snappen het spelletje. Bij die gasten zit het in het DNA.’’

Pronk ziet in de seizoensouverture in Rotterdam van morgen een mooie graadmeter. ,,In principe zijn zij een maatje te groot voor ons, maar het wordt interessant om te zien hoe wij weerstand kunnen bieden. Na de Trojans krijgen we Groningen, waar we afgelopen seizoen van wonnen, en Spijkenisse, dat nieuw is op dit niveau. Daar móét je van winnen. Deze eredivisie bestaat uit zeven clubs en je moet bij de eerste vier eindigen om je te plaatsen voor de play-offs. Dat is onze doelstelling. En het wordt ook wel weer eens tijd.’’

Als ’jonge vent’ maakte Pronk voor het eerst kennis met de sport, die in Nederland nooit uit de kinderschoenen is gegroeid. ,,Ik heb altijd bij de Black Angels, in Zoetermeer, gespeeld. Die club bestaat inmiddels niet meer. Op mijn twintigste ging ik met vrienden eens bij een wedstrijdje kijken en ik was meteen verknocht aan het spelletje. Wat er zo mooi aan is? Het is de ultieme teamsport. Je kunt alleen succesvol zijn als iedereen zijn taak uitvoert en volledige inzet en toewijding geeft. De quarterback, de offensive back, de receiver: ze werken allemaal samen. Als er eentje verzaakt, heb je een probleem.’’

Na een ’break’ van veertien jaar maakte Pronk (47) in 2015 zijn rentree op het American Football-veld aan de Montgomerystraat. ,,Na elf jaar bij de Angels ben ik gestopt. Soms moet je ’even’ een gezinnetje stichten hè. Maar eenmaal besmet met dat American Football-virus gaat het nooit meer uit je lichaam. Toen Lightning weer eredivisie ging spelen, besloot een aantal oud-Angels - allemaal veertigers - nog één keertje samen te gaan ballen. Ik had zelf niet die intentie, kwam bij het team om de defensive line te coachen, maar na één wedstrijd hadden we al zoveel blessures dat ik toch maar weer dat pak aantrok. Eigenlijk moet je dat na je veertigste niet meer willen, zeker niet als je er zo lang uit bent geweest. Je lichaam kan die belasting niet meer aan en je krijgt allerlei pijntjes. Maar op karakter en ’oude streken’ heb ik het toch nog twee seizoenen uitgehouden.’’

De krasse knarren maken nu plaats voor vers bloed. ,,We hebben er in korte tijd acht jongens bij gekregen die graag willen proeven van de sport. Dik, dun, groot of klein: iedereen is welkom. Het is niet de NFL hè. En de jeugd doet het ook goed. Onze Cubs zijn kampioen van Nederland en onze Peewees het jaar daarvoor. We investeren in de toekomst, aangezien dat belangrijk is voor de continuïteit van de club. Want als ik straks tachtig ben, wil ik ook nog wel eens in het weekend een lekker potje American Football kunnen kijken.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws