Surinaamse korfbalbranie bij Sporting Trigon herenigd met coach

Surinaamse korfbalbranie bij Sporting Trigon herenigd met coach
© Foto Marco Spelten
Gerald van Dijk heeft het Oranje-shirt verruild voor dat van Suriname.

Toen Gerald van Dijk afscheid nam als topkorfballer en international, liet hij weten nooit meer op een lager niveau te gaan spelen. Daar was hij veel te fanatiek voor, lichtte hij toe. Anno 2018 draagt hij het shirt van eersteklasser Sporting Trigon.

,,Tja, dat heb ik toen inderdaad gezegd. Ik had toen echt het idee dat ik nooit meer een bal zou aanraken. Achteraf was ik te veroordelend. Trigon heeft een leergierige en ambitieuze groep waarin ik als speler ook een coachende rol hebt. Al ze er niets van zouden kunnen, was ik er natuurlijk nooit aan begonnen.’’

Grote initiator van zijn komst naar Leiden was Trigon-coach John van Duuren. Van Dijk maakte door diens toedoen al op negenjarige leeftijd zijn eerste ’transfer’. De kleine Gerald korfbalde bij de Amsterdamse speeltuinvereniging Hespa en maakte grote indruk in wedstrijdjes tegen grote broer Blauw-Wit waar Van Duuren jeugdcoach was. Tot zijn zestiende speelde hij vervolgens onder Van Duuren, waarna hij de overstap naar de senioren maakte.

De rest van zijn carrière laat zich lezen als een groot succesverhaal. Hij maakte meer dan duizend doelpunten in de Korfbal League en werd twee keer topscorer. Hij presteerde het om in één seizoen 182 doelpunten te maken. Dat record staat nog steeds in de boeken. Daarnaast speelde hij negentien interlands en werd hij wereldkampioen.

Nee, hij hoefde zich niet voor te stellen toen hij zich vorige week op de training meldde. ,,Ik had meteen het gevoel dat ik goed in de groep viel. Ik had mij ook verdiept in de spelersgroep en kende de club. Het niveau is echt heel behoorlijk. Afgelopen weekeinde wonnen we vrij makkelijk van EKVA terwijl we nog niet echt goed speelden. Als we deze stijgende lijn volhouden, worden we lachend kampioen.’’

Lachen en plezier hebben is sowieso een belangrijke factor in zijn leven, zegt hij. Als dat in combinatie met korfbal kan, is dat alleen maar mooier. ,,Alleen maar wedstrijdjes spelen, zou ik niet meer kunnen opbrengen. Ik zie mijzelf ook een beetje als trainer.’’

Op 34-jarige leeftijd besteedt hij meer aandacht aan korfbal dan dat hij na zijn afscheid bij Blauw-Wit kon bevroeden. Sterker nog, hij is ook weer international. Niet van Nederland maar van Suriname. Van Dijk is een van de oprichters van de nationale ploeg die in korte tijd uit de grond is gestampt.

Het idee om een Surinaamse ploeg te beginnen, ontstond aan de keukentafel. ,,Het was niet meer dan een hersenspinsel. Ik vroeg mij af hoeveel Surinamers er eigenlijk korfbalden in Nederland. Ik had niet het idee dat het er heel veel waren, maar na de inventarisatie bleek dat we een aardige ploeg konden samenstellen.’’

De geboorte van het Surinaamse team was niet veel later een feit. Maar zonder nationale korfbalbond konden er geen wedstrijden worden gespeeld. Dus richtte Van Dijk met wat hulp een Surinaamse korfbalbond op. Hij kon ook op steun rekenen van de internationale korfbalfederatie. ,,Met onze komst kwam er opeens een goed korfballand bij. Dat is goed voor de internationale uitstraling van de sport.’’

Door in Colombia Zuid-Amerikaans kampioen te worden, plaatsten Van Dijk en zijn ploeggenoten - met onder andere voormalig TOP-speelster Nisha Verwey - zich afgelopen jaar voor het WK dat in in 2019 in Zuid-Afrika wordt gehouden.

De kans is groot dat Suriname in de toekomst tegen Nederland zal uitkomen. Dat worden meer dan speciale wedstrijden, kijkt Van Dijk alvast vooruit. ,,Aan het niveau van Oranje komen wij nog niet. Het is trouwens ook niet de bedoeling om Nederland van de troon te stoten. Maar als wij een goede dag hebben, kunnen we België verslaan.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws