’Een jaar van uitproberen’ voor schaatser Kai Verbij

’Een jaar van uitproberen’ voor schaatser Kai Verbij
© Foto ANP/Koen van Weel
Kai Verbij tijdens de presentatie van schaatsploeg Team Plantina.

Met minder dan 500 dagen te gaan tot de Olympische Spelen van 2018 in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang, is voor Kai Verbij het serieuze werk begonnen. De 22-jarige schaatser uit Hoogmade brak vorig seizoen definitief door met Nederlandse (afstands)titels op de 500 meter en de sprint.

Zijn veranderde status blijkt maandag, tijdens de ploegenpresentatie van Team Plantina in Kasteel Woerden. Niet de gelouterde Ronald Mulder, maar Verbij mag een aantal obligate vragen van de presentator beantwoorden.

Volgens Verbij is het toeval, maar feit is dat er meer naar hem gekeken wordt. ,,Ik let niet op wat anderen over mij zeggen. Voor mij is het zaak om de lijn van vorig jaar door te trekken’’, zegt Verbij.

Het wordt een interessant seizoen. Verbij: ,,Dit jaar kunnen we dingen uitproberen, om te kijken wat wel of niet werkt. Zo rijd ik op nieuwe buizen en heb ik meer op omvang getraind. Het is experimenteren.’’

Met de snelheid zit het aan het begin van het nieuwe seizoen goed. Bij de IJssel Cup afgelopen zaterdag schaatste hij de snelste 500 meter ooit. Die afstand wordt zijn speerpunt. ,,Maar het is zo’n lastige afstand’’, beseft Verbij. ,,Het niveau is zo hoog en top zo breed. Eén foutje is fataal.’’ Daarbij worden de medailles nu al na één 500 meter verdeeld en niet meer over twee races. ,,Het is een loterij.’’

Zijn prestaties trokken vorig jaar niet alleen hier de aandacht, ook in Japan - het land van zijn moeder - werd Verbij een bezienswaardigheid. Dat werd mede ingegeven door een documentaire die over hem gemaakt werd. De Hoogmadenaar kreeg een paar weken een cameraploeg achter zich aan, tot in Calgary aan toe.

,,Ik heb er verder weinig van gemerkt, want toen hij werd uitgezonden was ik gewoon in Nederland. Ik kreeg een hoop extra volgers op Twitter, maar dat was voor mij eigenlijk een reden om alleen maar minder op sociale media te doen. De meesten zijn ook afgehaakt. Volgens mij is iedereen me alweer vergeten.’’

Toch zal Japan blijven trekken. Een ander tv-station volgt zijn moeder. ,,Ze vinden het interessant hoe zij als Japanse in Nederland leeft.’’

Werd er vanuit Japan in het verleden nog aan hem getrokken om die vlag te verdedigen, op dat vlak is het stil. Wat er na 2018 gebeurt, is een tweede.

,,Voor mij is Japan commercieel natuurlijk erg interessant. Er wonen 130 miljoen mensen. Eén keer meespelen in een tv-reclame en je bent een paar ton verder, terwijl het in Nederland niet makkelijk is om sponsors te vinden’’, zegt de man die zich inmiddels ook de snelste Japanse schaatser mag noemen. ,,Aan de andere kant: het schaatsen leeft in Nederland. De top is heel erg breed. Dat motiveert ook, houdt me scherp en maakt me beter.’’

Wil je niks missen van Leidsch Dagblad? Like ons dan op Facebook!

Het laatste nieuws